Tỷ phú ở New York tài trợ một nhóm chống vaccine cản trở nước Mỹ hồi sinh

Updated: Oct 12

Translated from Insider's article How a New York billionaire-funded anti-vax group is contributing to the vaccine hesitancy that's crippling the US recovery

By Tom Porter, on 23-08-2021, 17:38:00

Là một phần trong kế hoạch cố gắng làm người xem Fox News nghi ngờ về sự an toàn của vaccine COVID-19, Tucker Carlson vào tháng 6 đã ca ngợi việc làm của một nhóm chiến dịch ít người biết đến có tên là ICAN.

Carlson mô tả ICAN là "một nhóm ủng hộ sự minh bạch về vaccine", trích dẫn các email mà tổ chức này nhận được để tấn công giám đốc y tế Nhà Trắng, Tiến sĩ Anthony Fauci, gương mặt mà phe cực hữu cho là đáng ghét. ICAN được nhiều người coi là một tổ chức cực đoan và nguy hiểm hơn so với những gì Carlson miêu tả. Đó là một trong những tổ chức nằm trong danh sách được gọi là "12 nhóm tuyên truyền thông tin sai lệch" mà chính quyền Tổng thống Joe Biden cho là nơi khởi nguồn cho những thông tin chống tiêm chủng trên mạng. Biden đã kêu gọi Big Tech giải quyết vấn đề này. Theo các chuyên gia, ICAN được rất nhiều người đặc biệt quan tâm vì nó đã tích cực thu hút những người bảo thủ và những người ủng hộ cựu Tổng thống Donald Trump, người mà nhiều nguồn tin cho rằng ông không ủng hộ việc tiêm vaccine. Kể từ khi được thành lập cách đây ba năm, nhóm đã thực hiện một chiến dịch truyền thông, pháp lý và trực tuyến để củng cố giả thuyết rằng hậu quả do vaccine gây ra đang cố tình bị che giấu, giảm nhẹ. Nhóm này có trụ sở tại Texas, trung tâm của chính trị cánh hữu theo chủ nghĩa tự do. Tổ chức này - theo một cuộc thăm dò của Washington Post - phần lớn do nhà tài phiệt New York Bernard Selz và vợ ông, Lisa tài trợ. Làn sóng do dự vaccine đang giết chết hàng nghìn người và ảnh hưởng đến sự phục hồi kinh tế của Hoa Kỳ Biến thể Delta coronavirus tiếp tục lây lan ở Hoa Kỳ, gây ra hậu quả nghiêm trọng hầu như chỉ ở những người từ chối vaccine. Sự lây lan tiếp tục của dịch bệnh cũng làm chậm sự phục hồi kinh tế của Hoa Kỳ.

Imran Ahmed là Giám đốc điều hành của Trung tâm Chống lại sự căm ghét trên không gian mạng , tổ chức từ thiện có trụ sở tại Vương quốc Anh đã biên soạn danh sách "12 nhóm tuyên truyền thông tin sai lệch" do chính quyền Biden liệt kê. Ông chia sẻ với Insider rằng ICAN và Giám đốc điều hành Del Bigtree nằm trong số những người tiên phong chống tiêm chủng hàng đầu trong danh sách. "12 nhóm tuyên truyền thông tin sai lệch không chỉ có 12 cá nhân, mà về cơ bản họ hoạt động ... như những công cụ để làm dấy lên một làn sóng phản đối tiêm chủng diện rộng," ông nói. Đối tượng được nhắm tới Ahmed nói, những người chống vaccine khác nhau nhắm vào các nhóm người khác nhau, ví dụ như nhắm vào nhóm những người theo dõi yoga và chăm sóc sức khỏe.

ICAN, trong khi đó, đã tìm cách xây dựng các mối quan hệ này bằng cách nhấn mạnh rằng họ, những người chống đối vaccine và những người ủng hộ Trump đều không ưa "giới tinh hoa" tự do và khoa học. Đặc biệt, Bigtree đã "tập trung nhắm vào những người theo Đảng Cộng hòa hoặc những người ủng hộ Trump", Ahmed nói. Trên thực tế, Giám đốc điều hành ICAN đã xuất hiện trong một sự kiện trước cuộc biểu tình "Ngừng đánh cắp phiếu bầu" ngày 6 tháng 1 ở Washington, DC diễn ra trước cuộc tấn công vào Điện Capitol của Mỹ. Cũng có mặt tại đây còn có những người chống vaccine là Charles và Ty Bollinger, những người đã xuất hiện trên podcast nổi tiếng của Bigtree "The Highwire". Họ gần đây đã bị YouTube xóa vì vi phạm chính sách chống thông tin sai lệch. Một nhà hoạt động chống vaccine lớn khác và là khách mời của "Highwire", Joseph Mercola, đã xuất hiện trên podcast của Steve Bannon để minh họa thêm về cách các phong trào được thúc đẩy. Tháng 10 năm ngoái, Bigtree đã xuất hiện cùng với những người có ảnh hưởng từ phong trào thuyết âm mưu QAnon ủng hộ Trump tại AMP Fest được tổ chức tại khu nghỉ mát Doral của Trump ở Florida. Tara Smith, giáo sư dịch tễ học tại Đại học bang Kent, chia sẻ với Insider rằng Bigtree từ lâu đã tiếp đón những vị khách ủng hộ nỗ lực của Trump nhằm khiến mọi người coi nhẹ đại dịch hoặc làm mất uy tín các cơ quan y tế công cộng. Bà cho biết: “Cái ông ấy muốn là chính phủ và các chuyên gia mất lòng tin, theo đúng chính sách của Trump." Ana Santos Rutschman, Trợ lý Giáo sư Luật tại Đại học Saint Louis, cho biết ICAN và Bigtree đang "lợi dụng việc các thông tin chống vaccine được lòng nhiều người ủng hộ Trump và từ đó cố tình tuyên truyền thông tin sai lệch về vaccine." Cùng với việc thiết lập các mối quan hệ với chính trị cánh hữu, ICAN đã đẩy mạnh các khó khăn về mặt pháp lý đối với việc tiêm vaccine trong các trường học và các tổ chức khác trên khắp Hoa Kỳ. Bigtree đã bảo vệ quan điểm của mình trong một cuộc phỏng vấn qua điện thoại với Insider. “Chúng tôi chỉ đơn giản là một nhóm vận động người tiêu dùng phải đảm bảo rằng sản phẩm đến tay họ phải là sản phẩm an toàn nhất có thể. Chúng ta có một quy trình phê duyệt các loại thuốc dược phẩm và chúng tôi tin rằng vaccine phải tuân thủ các quy trình và nguyên tắc đó.” ông nói. Ông cho biết các cơ quan y tế công cộng và Trung tâm Kiểm soát và Phòng ngừa Dịch bệnh đã sai khi vận động người Mỹ tiêm phòng: “Tôi tin rằng đó là liều lĩnh. Tôi tin rằng nó nguy hiểm và chúng ta đang đẩy mọi người vào một tình huống rủi ro.” Những thông tin rằng vaccine không được kiểm tra an toàn đúng cách đã bị hầu hết các chuyên gia y tế công cộng và các chuyên gia về bệnh truyền nhiễm bác bỏ. Các mũi tiêm trong thử nghiệm lâm sàng và thực tế đều an toàn và hiệu quả. CDC đăng tải trên website của mình rằng vaccine COVID-19 của Hoa Kỳ "đã được trải qua và sẽ tiếp tục được giám sát an toàn kĩ càng nhất trong lịch sử Hoa Kỳ." Cơ quan Quản lý Thực phẩm và Dược phẩm đã phê duyệt đầy đủ vaccine Pfizer's vào thứ Hai, khẳng định "mọi người có thể hoàn toàn tin tưởng rằng vaccine này đáp ứng các tiêu chuẩn cao về an toàn, hiệu quả và chất lượng sản xuất." Bigtree bác bỏ cáo buộc rằng ông đã tìm cách liên kết với những người ủng hộ Trump, khẳng định rằng ông sẽ không "lãng phí thời gian" cho những người ủng hộ "một người đàn ông không còn là tổng thống." Ông cũng cho biết ông "chưa bao giờ trích dẫn hoặc quan tâm đến huyền thoại về Q," ý nói đến phong trào thuyết âm mưu QAnon. Về quyết định phát biểu tại sự kiện trước cuộc biểu tình ngày 6 tháng 1, Bigtree nói: "Bất cứ nơi nào có một lượng lớn khán giả sẽ nghe thông tin mà chúng tôi phải chia sẻ, thì tôi sẽ đến đó."

Ông cũng nói rằng mặc dù cá nhân ông không có bất kỳ bằng cấp y tế nào, nhưng công việc của ôngvới tư cách là nhà sản xuất đưa tin khoa học trên các chương trình truyền hình như chương trình "Dr. Phil" đã đủ điều kiện cho ông đảm nhận vai trò của mình tại ICAN. Ông cho biết mình thường xuyên tham khảo ý kiến ​​của các chuyên gia y tế về nghiên cứu khoa học về vaccine, nhưng từ chối chia sẻ danh sách các chuyên gia khi được Insider hỏi. Tiền từ nhà Selz Chiến dịch của ICAN được tài trợ bởi một cặp vợ chồng giàu có ở New York: Giám đốc quỹ đầu cơ Bernard Selz và vợ của ông, Lisa, như The Post đã đưa tin vào tháng Sáu. Trong nhiều năm, cặp đôi đã quyên góp cho các hoạt động nghệ thuật và từ thiện thông thường, nhưng gần đây bắt đầu chuyển tiền vào các nhóm chống vaccine và những người có ảnh hưởng. Theo The Post, cặp đôi này đã cung cấp 3/4 số tiền của ICAN, bao gồm 1 triệu USD chỉ trong năm 2017. Bigtree cho biết ông không bàn về các nhà tài trợ tư nhân hoặc quan điểm của họ. Selz không đáp lại những email yêu cầu giải thích. The Post đã theo dõi sự tham gia của cặp đôi trong phong trào chống vaccine từ năm 2012 và cho biết tiền của họ đã được sử dụng để sản xuất "Vaxxed", bộ phim tài liệu chống vaccine gây tranh cãi mà Bigtree sản xuất. Bộ phim củng cố địa vị của Bigtree như một ngôi sao đang lên trong phong trào. ICAN là một trong những nhóm chống vaccine được tài trợ tốt nhất ở Mỹ, có lợi thế về mặt tổ chức và pháp lý so với các nhóm khác, giáo sư luật Santos Rutschman cho biết. Bà nói: “ICAN là một trong số ít các nhóm hoạt động có tổ chức và được tài trợ hầu hết các hoạt động chống vaccine ở Hoa Kỳ". Tổng thống Mỹ khi đó là Donald Trump tại Hội nghị thượng đỉnh về Chiến dịch vaccine thần tốc ở Washington, DC, vào ngày 8 tháng 12 năm 2020. Ở một khía cạnh nào đó, liên minh giữa những người ủng hộ Trump gây ra nhiều bất ngờ. Cuối cùng, vaccine đã được phát triển như một phần của Chiến dịch thần tốc khi Trump còn đương nhiệm, và các nhân vật bảo thủ nổi tiếng - bao gồm cả Trump - đã thúc giục người Mỹ tiêm phòng trong những tháng gần đây. Nhưng Ahmed nói rằng không thể loại bỏ giả thuyết có một chính trị gia nào đó có một ngày sẽ tìm cách khai thác mối quan hệ đồng minh mới chớm nở này giữa các nhóm chống vaccine và người ủng hộ Trump, và từ đó thúc đẩy phong trào chống tiêm chủng tiến sâu hơn vào GOP. "Luôn có một chính trị gia đi cùng, nghĩ rằng họ có thể khai thác nó. Ở Mỹ, bạn có thể thấy [một số đảng viên Cộng hòa] đang cố gắng chơi với liên minh mới này," ông nói.

"Chính sách của Trump là có thể xây dựng một liên minh, một tổ chức từ những nhóm nhỏ này."

Người dịch: Pham Khanh Linh

Biên tập: Chau Tran