Từ cứu vớt nền kinh tế đến xóa đói giảm nghèo: sự chuyển hướng của Đảng Dân Chủ với gói kích cầu

Translated from The Washington Post's article Democrats’ messaging shifts as they pass Biden stimulus bill: From economic crisis rescue to poverty relief


Đảng Dân Chủ vui mừng khi dự luật phúc lợi xã hội có tầm ảnh hưởng lớn nhất kể từ Cuộc Đại Khủng Hoảng, lớn hơn cả Obamacare, được thông qua.

By Erica Werner, on 10-03-2021, 12:00:00

Đảng Dân Chủ vui mừng khi dự luật phúc lợi xã hội có tầm ảnh hưởng lớn nhất kể từ Cuộc Đại Khủng Hoảng, lớn hơn cả Obamacare, được thông qua. Lúc đầu, Đảng Dân Chủ miêu tả gói kích cầu 1.9 nghìn tỷ như một biện pháp để đối phó với cơn khủng hoảng kinh tế và y tế “trăm năm có một” này. Nhưng sau đó mục đích của nó chuyển dần sang một điều hoàn toàn khác: một giải pháp xóa đói giảm nghèo với những tiền lệ hiếm hoi trong lịch sử nước Mỹ. “Tôi không ngờ rằng tôi sẽ bỏ một lá phiếu vô cùng quan trọng hơn bao giờ hết”, Chủ tịch Ủy ban Tài chính và Thuế vụ của Hạ Viện, Richard E. Neal (DC-Mass.) phát biểu hôm Thứ Tư vừa qua, khi Hạ Viện chuẩn bị đệ trình dự luật cho Tổng Thống Biden ký. “Không còn những cuộc đối thoại không cần thiết về cách chúng ta thay đổi cuộc sống của tất cả mọi người nữa, giờ đây ta hiện thực hóa nó bằng việc đưa điều này vào luật pháp.” Dân biểu Ro Khanna (DC-Calif.) gọi dự luật này là “một cuộc cách mạng về ý thức hệ nhân danh công lý". Các dân biểu khác của đảng Dân Chủ, bao gồm Chủ tịch Hạ Viện Nancy Pelosi (DC-Calfi.) cho rằng dự luật có thể mang lại hệ quả sâu sắc hơn cả Obamacare đối với tình trạng tình trạng nghèo đói ở Mỹ. Những bình luận của Đảng Dân Chủ dường như đã củng cố - thậm chí tán thành - những lời chỉ trích từ phía Đảng Cộng Hòa rằng dự luật dài dòng này thực chất là để đem áp dụng những kiến nghị mang khuynh hướng tự do mà đã được đề xuất bấy lâu nay, hơn là giải quyết bộ đôi khủng hoảng kinh tế - y tế do đại dịch coronavirus gây nên mà một số biện pháp đối phó với nó hiện đang mất tác dụng. Và thông điệp mới này khiến Đảng Cộng Hoà có cớ để phủ quyết gói kích cầu của Biden, vốn không có được dù chỉ một phiếu thuận từ phía GOP, dù cho Biden đã hứa sẽ đàm phán để thỏa thuận với phe đối lập trong cuộc vận động tranh cử. Tuy vậy, những điểm mới trong dự luật của Đảng Dân Chủ dấy lên nhiều câu hỏi xung quanh bản thân nó, bởi vì nó hầu hết bao gồm các điều khoản mang tính ngắn hạn mà không dẫn tới sự thay đổi mạng lưới an sinh xã hội về mặt lâu dài - trừ khi trong các dự luật sau này, Đảng Dân Chủ quyết định sửa đổi để gia hạn vĩnh viễn một số điều khoản ấy. Gói kích cầu của Biden sẽ làm giảm nghèo đói một cách đáng kể theo nhiều nghiên cứu - nhưng chỉ trong năm nay thôi, vì hầu hết các điều khoản chính sẽ hết hạn vào 2021. Biden và một số đảng viên gạo cội của đảng Dân Chủ đã tuyên bố rằng họ sẽ vận động để gia hạn vĩnh viễn một gói trợ cấp mở rộng cho trẻ em - một giải pháp được mong đợi sẽ làm giảm gần một nửa tỉ lệ trẻ em nghèo - nhưng làm vậy sẽ rất khó khăn khi Thượng Viện Mỹ đang bị chia rẽ với khoảng cách rất hẹp. Nếu không làm gì thêm, tỉ lệ trẻ em nghèo sẽ tăng gấp đôi vào năm 2022. Học Viện Đô Thị, một think tank theo chủ nghĩa trung dung, đã công bố một bản báo cáo vào Thứ Tư phát hiện rằng gói kích cầu 1400$/người có khả năng lớn nhất từ trước tới giờ trong việc giảm bớt bất cứ dạng nghèo đói nào được nhắc đến trong dự luật. Nhưng Đảng Dân Chủ không chắc là sẽ vận động để gia hạn vĩnh viễn các trợ cấp đó. Đảng Cộng Hoà lợi dụng những kiến nghị mới trong dự luật của Đảng Dân Chủ, với Dân biểu Tom Rice (CH-S.C.) gọi nó là “một nỗ lực đầy tính ích kỷ để đổ nợ lên thế hệ lên con em chúng ta bằng những khoản chi cấp tiến mà người dân không hề yêu cầu". Dẫu thế, Đảng Dân Chủ đã không thể kìm được sự vui sướng khi thông qua được dự luật của mình, vốn được dư luận rất ủng hộ, bao gồm rất nhiều người theo Đảng Cộng Hoà - dù cho nó không được bất kỳ đảng viên Cộng Hoà nào bỏ phiếu thuận. Nhiều điều khoản tượng trưng cho những đòi hỏi bị ức chế của phe Dân Chủ, mà giờ đã kiểm soát lưỡng viện Quốc Hội và cả Nhà Trắng lần đầu tiên kể từ thời Obama nhậm chức, và nhờ vậy, mới có thể để lại dấu ấn của mình đối với nền luật pháp nước nhà. “Chúng tôi sắp thông qua một trong những điều luật quan trọng nhất trong lịch sử hiện đại. Nó không gì hơn là phép màu khi chúng tôi làm được điều này," Chủ tịch Ngân sách Hạ viện John Yarmuth nói. “Chúng ta đã cùng nhau làm việc như một tập thể trong Quốc hội để làm một điều gì đó hoành tráng nhưng cũng phản ánh rõ ràng giá trị của chúng ta với tư cách là một đảng: cam kết sử dụng chính phủ để cải thiện cuộc sống của càng nhiều người càng tốt,” Yarmuth (D-Ky. ) nói. “Tôi nghĩ có lẽ tất cả chúng ta, những người đã làm việc trong 10 năm qua hoặc lâu hơn có thể đã từ bỏ hy vọng chúng tôi có thể làm bất cứ điều gì mang lại tác động dài lâu một lần nữa tại Quốc hội, nhưng chúng ta đã chứng minh rằng chúng ta có thể làm được.” Ngay cả khi các đảng viên Cộng hòa thống nhất chống lại đạo luật và cảnh báo chống lại việc tiếp cận quá mức có thể khiến đảng Dân chủ trở lại thành thiểu số trong cuộc bầu cử giữa kỳ, các đảng viên đảng Dân chủ dự đoán thành công của họ trong việc thông qua dự luật cứu trợ của Biden sẽ mở đường cho nhiều chiến thắng sắp tới. Theo nghiên cứu do Zachary J. Parolin của Đại học Columbia, đạo luật dự kiến sẽ giảm tỷ lệ nghèo đói của quốc gia từ 12,3% xuống còn 8,3%, có nghĩa là nó sẽ kéo khoảng 12 triệu người thoát khỏi tình trạng đói nghèo. Tác động của dự luật giảm sự nghèo đói chủ yếu đến từ ba điều khoản - trợ cấp gia tăng cho những người thất nghiệp cho đến đầu tháng 9; trợ cấp một khoản kích cầu $ 1.400 cho mỗi người; và mở rộng khoản tín dụng thuế cho trẻ em, sẽ bắt đầu từ tháng Bảy, dành cho các gia đình quá nghèo để thiếu nợ Sở Thuế vụ. Theo phân tích của Trung tâm Chính sách Thuế, một tổ chức tư vấn trung lập, những chính sách này giúp tăng khoảng 20% thu nhập hàng năm cho một phần năm người nghèo nhất Mỹ . Một vài gia đình sẽ nhận được hơn $ 10.000 từ gói phúc lợi mới này. Dự luật cứu trợ sẽ tăng khoản tín dụng thuế cho trẻ em cho một năm lên đến 3.000 đô la mỗi năm cho mỗi trẻ nhỏ từ 6 đến 17 tuổi, 3.600 đô la mỗi năm cho mỗi trẻ dưới 6 tuổi, và nó sẽ được áp dụng hoàn toàn cho hàng triệu gia đình nghèo trước đây không đủ điều kiện. Các đảng viên Đảng Dân chủ ban đầu định yêu cầu Sở Thuế vụ gửi trợ cấp hàng tháng, nhưng vì các quy định phức tạp của việc điều chỉnh luật pháp tại Thượng viện, họ buộc phải sửa đổi kế hoạch nên IRS được hướng dẫn trao tiền trên cơ sở "định kỳ". Theo ông Neal, đảng Dân chủ đang lên kế hoạch áp dụng luật tín dụng thuế cho trẻ em mới vĩnh viễn với mục đích chuyển thành công của họ về luật trước mắt thành lợi ích lâu dài - mặc dù sự phản đối của GOP có thể khiến điều này khó đạt được. Ông Neal nói: “Một điều mà bạn nên biết về luật thuế: Sửa một điều gì đó ra khỏi luật thuế thường khó hơn là thêm một điều khoàn mới trong bộ luật. “Vì vậy, tôi đã có một số suy nghĩ về cách chúng tôi sẽ mở rộng và biến nó thành vĩnh viễn. Và tôi định sẽ công bố những dự định này trong tương lai gần, nhưng những gì chúng tôi đã làm khó có thể biến mất ”. Các đảng viên Dân chủ đang thúc điều luật lên Tổng thống mặc dù nó chỉ nhận được sự đồng tình vừa đủ. Thượng viện đang chia rẽ 50-50 giữa đảng Cộng hòa và đảng Dân chủ, với đảng Dân chủ chiếm đa số vì Phó Tổng thống Harris có thể phá vỡ sự cân bằng. Tại Hạ viện, đảng Dân chủ chỉ có thể mất năm phiếu bầu. Nhưng rút ra từ những bài học trong quá khứ, họ nhanh chóng ủng hộ dự luật cứu trợ của Biden, và nhanh chóng bỏ qua các đảng viên Cộng hòa để tập trung vào việc thông qua dự luật lớn nhất có thể theo điều kiện của riêng họ. Các cuộc đàm phán lưỡng đảng về Đạo luật Chăm sóc Giá cả phải chăng đã kéo dài trong nhiều tháng khi dự luật ngày càng không được ưa chuộng, với kết cục sau cùng khi Đảng Dân chủ thông qua mà không có sự ủng hộ của đảng Cộng hòa. Mười năm trước, khi thông qua luật giải cứu để thoát khỏi cuộc khủng hoảng tài chính, đảng Dân chủ và Biden với tư cách là phó tổng thống đã đàm phán với đảng Cộng hòa và kết thúc bằng một dự luật nhỏ hơn mức mà đảng Dân chủ tin rằng dẫn đến sự phục hồi chậm hơn họ có thể đạt được bằng chi tiêu nhiều tiền hơn khi họ có cơ hội. Lần này, đảng Dân chủ không hối lỗi về mục tiêu của họ, họ tin rằng công chúng đứng về phía họ khi họ thúc dự luật cứu trợ lớn thành luật. Họ đã nắm bắt cơ hội để nạp vào dự luật bằng các chính sách tự do mà họ ủng hộ từ rất lâu trước khi đại dịch coronavirus xảy ra - chẳng hạn như mức tăng lương tối thiểu 15 đô la cuối cùng đã trở thành hiện thực từ dự luật. Các đảng viên Cộng hòa trong Quốc hội đã cho rằng đảng Dân chủ đã từ bỏ những lời hứa trong chiến dịch của Biden về sự lưỡng đảng và sự thống nhất để ủng hộ chiến lược độc lập mà đảng Cộng hòa bất lực để ngăn chặn. “Khi bạn xem xét các ưu tiên của chủ tịch Hạ viện Pelosi, đó là chi tiêu càng nhiều tiền càng nhanh càng tốt cho chương trình xã hội chủ nghĩa của bà ấy, và quay lưng lại với chúng tôi, những người muốn hợp tác cùng nhau để đối đầu với virus này và mở cửa lại nền kinh tế và các trường học một cách an toàn, ” dân biểu phe thiểu số Steve Scalise (R-La.) nói. Các đảng viên Dân chủ lập luận rằng mặc dù dự luật thiếu sự ủng hộ của đảng Cộng Hòa trong Quốc hội, nhưng nó vẫn là lưỡng đảng vì một số thị trưởng đảng Cộng hòa và các quan chức khác ủng hộ nó, cũng như một số lượng đáng kể cử tri đảng Cộng Hòa, theo cuộc thăm dò. Một cuộc khảo sát của Pew Research được công bố hôm thứ Ba cho thấy 70% người Mỹ trưởng thành nói chung ủng hộ luật này. Sự ủng hộ từ các đảng viên Cộng hòa là ít hơn với 41 phần trăm đảng viên Cộng hòa và những cử tri độc lập nghiêng về GOP ủng hộ dự luật. Tuy nhiên, trong số người ủng hộ có 63% đảng viên Cộng hòa có thu nhập thấp hơn và những người độc lập nghiêng về đảng Cộng hòa ủng hộ luật, Pew nhận thấy. Thời gian sẽ cho biết liệu đảng Dân chủ sẽ gặt hái được những phần thưởng chính trị từ việc thông qua luật, thúc đẩy họ đi trước để đạt được nhiều lợi ích hơn nữa trong chương trình nghị sự của Biden - hay liệu họ có phải đối mặt với phản ứng dữ dội của công chúng mà đảng Cộng hòa đang dự đoán hay không. Tuy nhiên, hiện tại, các đảng viên Đảng Dân chủ cho rằng họ đang hành động để khôi phục niềm tin vào khả năng của chính phủ trong việc giúp đỡ công chúng, ngay cả khi mục tiêu thay đổi xã hội lâu dài của họ cuối cùng không thành hiện thực. Và sau nhiều năm thất vọng vì các đảng viên Đảng Dân chủ Hạ viện thất bại trong việc biến ý tưởng của họ thành luật, họ nói rằng đã đến thời điểm mà sự thành công cử tri cuối cùng sẽ đền đáp. “Đạo luật Sức khỏe Giá rẻ là một dự luật đặc biệt. Phải mất một thời gian dài người dân Mỹ mới hiểu được giá trị của nó đối với họ và gia đình của họ như thế nào, nhưng giờ họ đã làm được điều đó, ”Lãnh đạo Hạ viện phe Đa số Steny H. Hoyer (D-Md.) Nói. “Tuy nhiên, chắc chắn họ không dành thời gian cho dự luật này, cái mà chúng tôi có hơn 70% người dân Mỹ nghĩ rằng dự luật này nên được thông qua”. Bài viết này được đóng góp bởi Jeff Stein.

Người dịch: Nhan Tran Trang Ly

Biên tập: Khanh Doan Nguyen