Tăng thuế: Bất ngờ trị giá 60 tỷ đô trong Dự luật Cứu trợ Covid

Translated from Politico's article A $60 billion surprise in the Covid relief bill: Tax hikes

Đảng Dân chủ đã đưa ra ba kế hoạch tăng thuế ít được chú ý lên giới thượng lưu và tập đoàn lớn.

By Brian Faler, on 10-03-2021, 11:30:00

Đảng Dân chủ đã đưa ra ba kế hoạch tăng thuế ít được chú ý lên giới thượng lưu và tập đoàn lớn. Phía Dân chủ đang bắt tay vào giai đoạn đầu trong kế hoạch tăng thuế của họ. Họ đã gài vào gói cứu trợ ba kế hoạch tăng thuế với tổng giá trị lên đến 60 tỷ đô la dành cho giới thượng lưu và tập đoàn lớn. Đầu tiên chính là bỏ khoản khấu trừ của các công ty giao dịch công khai có nhân viên cao cấp được trả lương trên 1 triệu đô. Tiếp theo là xem xét cách các tập đoàn đa quốc gia đóng thuế. Kế hoạch thứ ba nhắm tới phương thức tính toán thiệt hại kinh tế của các chủ doanh nghiệp chưa hợp nhất. Động thái này khá bất ngờ bởi nhiều người dự đoán phía Dân chủ sẽ không ngay lập tức triển khai kế hoạch tăng thuế. Nhiều nhà lập pháp hiện đang cảnh giác với việc tăng thuế khi nền kinh tế vẫn đang chật vật bởi đại dịch. Thực chất, trong kế hoạch giải cứu kinh tế, đảng Dân chủ từng tập trung vào cắt thuế chứ không phải tăng. Nhưng sau đó họ lại gặp phải những vấn đề khác với luật quản lý ngân sách nghiêm ngặt với các phương sách cứu trợ coronavirus - đặc biệt là sau khi một số người muốn bổ sung các điều khoản miễn thuế hay trợ cấp thất nghiệp. Nếu Đảng Dân chủ vượt quá giới hạn ngân sách 1,9 nghìn tỷ đô cho kế hoạch, họ sẽ không được hưởng sự bảo vệ về mặt thủ tục, thứ đã từng bảo vệ toàn bộ phương sách trước sự phản đối của đảng Cộng hòa tại Thượng viện. Lợi ích chính trị của kế hoạch tăng thuế đảng Dân chủ đã soạn ra để kiểm soát chi phí kế hoạch của họ chính là sự phức tạp của kế hoạch này. Thay vì tăng thuế các tập đoàn hay tăng thuế cận biên của nhóm thượng lưu, các phương án họ đưa ra sẽ không gây nhiều lùm xùm trên báo chí. Điều này cũng phù hợp với chủ đề của Đảng Dân chủ là đấu tranh chống lại bất công bằng cách ép giới thượng lưu phải đóng góp nhiều hơn. Các điều khoản được bổ sung khá trễ trong quá trình lập pháp, khiến các nhà vận động hành lang không có nhiều thời gian để lên tiếng phản đối mạnh mẽ. Một cựu trợ lý của đảng Dân chủ cho biết: “Ai cũng ngạc nhiên. Những đề mục họ chọn đều ít được biết đến.” Các nhà lập pháp đang chuẩn bị phê duyệt lần cuối cho kế hoạch vào thứ Tư. Dự kiến tổng thống Joe Biden sẽ nhanh chóng ký xác nhận trước khi đợt trợ cấp thất nghiệp mở rộng trước đó vào ngày 14 tháng 3 hết hạn. Tất nhiên, thử thách thực sự của phía Dân chủ - những người hứa hẹn tăng thuế không nhân nhượng với giới thượng lưu trong chiến dịch tranh cử năm vừa rồi - sẽ ló dạng vào giai đoạn sau, khi họ buộc phải đưa giá cho những dự định lớn hơn như kế hoạch tái cơ cấu cơ sở hạ tầng của Biden. Kế hoạch này sẽ tốn hàng nghìn tỷ đô, và các nhà lập pháp sẽ cần tăng thuế mạnh để cân đối chi phí. Dù vậy, nhiều người đảng ôn hoà vẫn không mấy mặn mà với việc tăng thuế, và ta vẫn chưa biết liệu các nhà lập pháp sẽ theo con đường hoả tốc về mặt chính trị để bù đắp thâm hụt ngân sách. Một số nói rằng gói cứu trợ Covid đang ngầm dự báo các kế hoạch tương lai. Seth Hanlon, một thành viên cấp cao tại Trung tâm Tiến bộ Mỹ theo chủ nghĩa tự do, bình luận: “Rõ ràng đây là dấu hiệu cho thấy Đảng Dân chủ đang nhắm đến đối tượng thu nhập cao và các tập đoàn lớn để thu vốn cho những gói kế hoạch đầu tư sắp tới.” Nhiều Thượng nghị sĩ đảng Dân chủ lo ngại rằng hàng triệu người thất nghiệp sẽ ngạc nhiên khi biết rằng mùa thuế này họ sẽ phải trả thuế cho các khoản trợ cấp thất nghiệp của mình. Các Thượng nghị sĩ đã thúc đẩy việc sửa đổi kế hoạch coronavirus để miễn 10.200 đô la hỗ trợ đầu tiên. Để bù đắp chi phí, đảng Dân chủ áp dụng nội quy do đảng Cộng hòa đề ra trong kế hoạch cắt thuế năm 2017 của họ. Những người sở hữu các doanh nghiệp “truyền qua” (thu nhập của doanh nghiệp thành thu nhập của từng nhân viên) không hợp nhất có thể bù đắp các nguồn thu nhập khác và giảm hoá đơn thuế cần trả nếu thiệt hại không quá 500,000 đô. Vấn đề này gây chú ý vào năm ngoái khi các nhà lập pháp tạm thời bỏ giới hạn 500,000 đô trong kế hoạch cứu trợ trước đó. Tại thời điểm đó, các nhà lập pháp đang cố gắng đưa tiền đến chủ doanh nghiệp để hạn chế sa thải thêm nhân viên bằng cách giúp họ dễ dàng đạt chỉ tiêu hoàn thuế, nên giới hạn 500,000 đô sẽ gây nhiều khó khăn. Nhiều nhà cấp tiến đã chỉ trích kế hoạch là đang cho không giới thượng lưu. Tuy không lật ngược các điều khoản từ năm ngoái, kế hoạch coronavirus của đảng Dân chủ đã duy trì giới hạn 500,000 đô thêm một năm nữa - giống như phần lớn của Đạo luật Cắt giảm Thuế và Việc làm, hiện đang dự kiến sẽ kết thúc vào cuối năm 2025. Ủy ban Tài chính Thượng viện nói rằng biện pháp này sẽ huy động được thêm 31 tỷ đô la. Một điều khoản khác nhắm đến lương bổng điều hành sẽ mang lại 6 tỷ đô la. Các doanh nghiệp thường được phép khấu trừ tiền lương của nhân viên trên hóa đơn thuế của họ, tuy có các quy tắc hạn chế các khoản khấu trừ khi giám đốc điều hành và một số nhân viên hàng đầu khác của công ty có lương cao hơn 1 triệu đô la. Đảng Dân chủ đang tăng gấp đôi lên 10 quan chức cần tuân theo quy tắc hạn chế. Các doanh nghiệp như ngân hàng đầu tư sẽ bị ảnh hưởng bởi điều khoản này. Điều khoản thứ ba, được các nhà dự báo ngân sách cho rằng sẽ đem lại 22 tỷ đô la, là bãi bỏ một điều khoản chi li mang lại sự linh hoạt trong việc quyết định cách tính chi phí lãi vay của các công ty đa quốc gia khi đóng thuế. Tất nhiên, theo Ủy ban Hỗn hợp Thuế chính thức, việc tăng thuế không là gì so với số thuế thu được nhưng bị điều luật cắt giảm 590 tỷ đô la. Các nhà lập pháp đang gửi thêm một đợt kích thích kinh tế đến hàng triệu người dân Mỹ cũng như tạm thời kéo dài các chương trình giảm thuế phổ biến như Tín dụng Thuế Trẻ em và Tín dụng Thuế Thu nhập. Hạ nghị sĩ Lloyd Doggett, đảng viên Dân chủ số 2 trong ủy ban soạn thảo thuế Cách thức và Phương tiện, phàn nàn rằng đảng Dân chủ đã có thể làm được nhiều hơn thế. Ông nói: “Những thay đổi nhỏ trong Thượng viện đáng được hoan nghênh, nhưng qua đây ta cũng thấy tiềm năng to lớn của khoản doanh thu chưa ai động tới và có thể được khai thác để giúp các gia đình đang cố gắng ổn định trở lại."

“Những khoản thu đó có thể được dùng để kéo dài thuế tín dụng trẻ em năm nay hay mua thêm bảo hiểm y tế cho những người không có.” Đảng Dân chủ có lẽ sẽ phải tiếp tục sử dụng những điều khoản này để tìm kiếm nguồn hồi vốn. Điều khoản về lương bổng điều hành còn có thể nghiêm ngặt hơn. Cấm hoàn toàn các khoản khấu trừ cho mức lương vượt quá 1 triệu đô la - điều mà Doggett đã và đang thúc đẩy - sẽ đem lại hàng chục tỷ đô la vào ngân sách tiết kiệm. Thượng nghị sĩ Dân chủ Sheldon Whitehouse (R.I), người đang nắm ghế soạn thuế ở Ủy ban Tài chính, nói rằng ông hy vọng phía Dân chủ sẽ thắt chặt hơn nữa các quy định “hạn chế thất thoát” với các doanh nghiệp chưa hợp nhất trong điều luật tiếp theo. Ông phát biểu: “Dự luật cứu trợ mới nhất chỉ là một cách sửa chữa tạm thời, và tôi mong chúng ta có thể biến giới hạn thất thoát đó trở thành vĩnh viễn."


Người dịch: Duong Nguyen

Biên tập: Ren Dinh