Tâm sự của những phụ huynh cho con nhỏ tham gia thử nghiệm vaccine Covid-19

Translated from CNN's article Why these parents volunteered their young children for Covid-19 vaccine trials By Holly Yan, on 14-07-2021

Với sự xuất hiện của nhiều chủng mới nguy hiểm, các bác sĩ nói cơ hội kiểm soát dịch tại Mỹ phần lớn sẽ dựa vào số lượng thanh niên và trẻ em tiêm vaccine. Hiện tại, trẻ sơ sinh và trẻ nhỏ từ 6 tháng tuổi đang được thử nghiệm vaccine Covid-19 để đảm bảo vaccine an toàn cho những trẻ nhỏ khác. Nếu các lần thử nghiệm này cho ra kết quả tích cực, trẻ em dưới 12 tuổi có thể sẽ được tiêm vaccine vào mùa thu hay mùa đông năm nay. Với nhiều bậc phụ huynh, quyết định tình nguyện cho trẻ tiêm thử khá dễ dàng. Một gia đình hiểu rõ nỗi đau của việc đột ngột mất đi một đứa trẻ khoẻ mạnh vì một căn bệnh bất ngờ và không muốn bất kì gia đình nào khác phải trải qua điều đó. Nhiều cha mẹ khác muốn con của mình quay lại trường học và chơi đùa với bạn bè một cách an toàn – không đeo khẩu trang, và không lo lắng về covid-19 hay những vấn đề khác như MIS-C. Và một gia đình còn đam mê với việc giúp bảo vệ trẻ nhỏ đến mức họ đã cho phép cả ba đứa con của mình – 6, 3 và 14 tháng tuổi – tham dự một đợt thử nghiệm vaccine Covid-19. Đây là những gì những bậc phụ huynh này muốn các gia đình khác được biết: “Bạn không hề muốn trở thành một nạn nhân của căn bệnh này chút nào cả.” Rebecca và Michael Calloway chưa bao giờ nghĩ rằng họ sẽ mất đi đứa con khoẻ mạnh, tràn đầy sức sống của mình vì một căn bệnh bất ngờ. Ngay sau Lễ Tạ ơn, Ailish, 3 tuổi, bị ốm rất nặng và phải nhập viện vì não bị sưng. Cô bé mất vài ngày sau đó. “Lúc đó chúng tôi mới biết con bé mắc bệnh tiểu đường loại 1," Rebecca Calloway nói. Tiểu đường loại 1 không phòng tránh được, theo lời của Trung tâm Kiểm soát và Phòng ngừa Dịch tễ Hoa Kỳ.


Những đứa con của Rebecca Calloway (từ trái sang) Ailish, Lochlan và Georgia đã đều giúp đỡ y tế cộng đồng. Lochlan và Georgia đều đang tham gia giai đoạn thử nghiệm vaccine, và Ailish là một người hiến tạng sau khi cô bé mất đi vì tiểu đường loại 1. “Chúng tôi mất đi con gái của mình vì một thứ chúng tôi không kiểm soát được,” Calloway nói. Nhưng Covid-19 “là một thứ chúng ta kiểm soát được. (Vaccine) đã cho thấy tác dụng của nó với hàng triệu người dân Mỹ.” “Chúng ta có thể góp phần cho mọi người thấy rằng đúng vậy, tiêm vaccine thật sự an toàn,” người mẹ đến từ vùng nông thôn Maryland nói. “Điều này sẽ bảo vệ con bạn. Nó sẽ bảo vệ (những người) chưa được tiêm vaccine. Chúng tôi muốn được là một phần của điều đó.” Vì vậy cô con gái 7 tuổi Georgia đang thử nghiệm vaccine Covid-19 Moderna. Đứa con nhỏ nhất của họ, Lochlan, 2 tuổi, đã là một cựu binh thử nghiệm vaccine. Khi cậu 2 tháng tuổi, cậu bắt đầu tham gia một đợt thử nghiệm vaccine viêm màng não. “Chúng muốn góp phần cải thiện cho trẻ nhỏ vì viêm màng não là một thứ trẻ nhỏ vẫn mắc và vẫn có khả năng tử vong," Calloway nói. Trong khi số lượng ca tử vong vì viêm màng não, bệnh tiểu đường loại 1 và Covid-19 ở trẻ nhỏ còn thấp, chúng vẫn có thể xảy ra. Và khi chúng xảy ra với gia đình của bạn, Calloway nói, điều đó sẽ rất đau buồn. “Bạn sẽ không muốn rơi vào hoàn cảnh đó,” cô nói. “Tôi không bao giờ muốn một ai đó phải chịu nỗi đau mất đi một đứa trẻ. Điều đó đau đớn hơn cả bất kì thứ gì bạn có thể tưởng tượng được.” Kể cả trước cái chết của Ailish, nhà Calloway đã lên kế hoạch ủng hộ các đợt thử nghiệm vaccine vì trong quá khứ, họ hàng của họ đã phải chịu nhiều hậu quả vì không tiêm vaccine. “Gia đình của tôi và của chồng tôi có lịch sử bị ảnh hưởng bởi việc không tiêm vaccine,” Calloway nói. Bà của Michael mất vì bệnh bạch hầu. Cha cậu suýt mất vì bệnh ho gà. Bà của Rebecca bị bệnh bại liệt và mắc bệnh sởi khi bà đang mang thai chú của Rebecca, người mà sau đó sinh ra bị điếc và có vấn đề về não và tim mạch. “Chúng tôi đã tận mắt nhìn thấy ảnh hưởng của việc không tiêm vaccine. Những điều đó rất thật với cả gia đình chúng tôi,” Rebecca Calloway nói. Kể cả lúc 3 tuổi, Ailish cũng có niềm đam mê với việc giúp đỡ người khác. Cô bé bắt đầu kể với mọi người rằng cô bé muốn được làm một bác sĩ. Calloway nói rằng Ailish hẳn sẽ rất tự hào về em gái Georgia của mình vì đã thử nghiệm vaccine Covid-19.

“Georgia là người hùng của con bé," người mẹ nói. Nếu không tiêm vaccine cho trẻ, chúng ta ‘không thể có được miễn dịch cộng đồng’

Bác sĩ CJ Bui là một bác sĩ giải phẫu thần kinh nhi khoa. Nhưng khi Covid-19 bắt đầu làm cho các bệnh viện quá tải, ông và các bác sĩ khác từ nhiều chuyên ngành đã tình nguyện giúp đỡ điều trị bệnh nhân Covid-19. “Thấy được sức ảnh hưởng của Covid-19 với người lớn, kể cả thanh niên” thật sự là một hồi chuông cảnh tỉnh, bác sĩ đến từ Louisiana nói. “Tôi đã từng thấy một người ba mươi mấy tuổi ra đi một cách đau đớn.” Hiện tại, khi nhiều chủng mới nguy hiểm đang lan rộng giữa những người chưa được tiêm chủng, Bui và vợ của mình đã cho cả ba đứa con của mình tham gia đợt thử nghiệm vaccine Covid-19 Pfizer. Vợ của Bui, Erin Biro, cũng là bác sĩ giải phẫu thần kinh nói: “Cả hai chúng tôi đều thấy Covid-19 ảnh hưởng bệnh nhân nặng nề tới mức nào. Chúng tôi cảm thấy cần phải tham gia vào nghiên cứu này – rõ ràng là để con chúng tôi có cơ hội được tiêm vaccine (và) để tiếp tục dùng vaccine chống lại Covid.”


Con gái 6 tuổi Ellie của họ tiêm mũi đầu vào ngày 8 tháng 6. Em trai của cô bé tên Christian, 3 tuổi và em gái Sloane, 14 tháng tuổi, đã tiêm mũi đầu tiên ngày 21 tháng 6. Giai đoạn ⅔ của nghiên cứu Pfizer này thực hiện theo phương pháp mù đôi, để gia đình không biết mũi tiêm cho trẻ là vaccine Covid-19 thật hay chỉ là giả dược. Sáu tháng sau mũi thứ hai, nghiên cứu sẽ được “giải mù” để biết được ai đã tiêm giả dược. Những tình nguyện viên được tiêm giả dược trong nghiên cứu sẽ được tiêm lại vaccine thật. Cặp phụ huynh nói rằng không đứa trẻ nào của Bui có tác dụng phụ sau tiêm. Trước khi tình nguyện cho con thử nghiệm, Bui và Biro đánh giá nguy hiểm và lợi ích – từ góc nhìn của cả bác sĩ và cha mẹ. “Nếu bạn thực sự phân tích dữ liệu, nguy hiểm từ vaccine này thấp hơn nhiều so với nhiều loại thuốc thông thường khác. Vậy nên điều đó cũng góp phần giúp chúng tôi quyết định,” Bui nói. Một lí do khác là việc cần phải ngăn chặn virus corona trước khi nó biến thể thành những chủng mới nguy hiểm hơn, hay chủng mà có thể tránh được sự bảo vệ của vaccine. Bui nói rằng nếu không có việc tiêm vaccine cho trẻ trên diện rộng, “rất khó để đạt đến việc miễn dịch cộng đồng” – hay đến điểm mà ở đó có đủ số người được bảo vệ khỏi virus để ngăn chặn sự lây lan của nó. Với sự phát triển và lan rộng của nhiều chủng mới giữa những người chưa tiêm vaccine, việc đạt được miễn dịch cộng đồng có lẽ sẽ trở nên khó khăn hơn. "Một biến thể phát sinh cũng có thể xoá bỏ hết công sức của chúng ta từ trước đến nay," ông nói. Bui cũng quan ngại về MIS-C, hay hội chứng viêm đa cơ quan ở trẻ em (1) – một bệnh hiếm nhưng vô cùng nghiêm trọng có thể xảy ra ở trẻ vài tuần sau khi nhiễm virus corona (2). Cặp bác sĩ cũng chia sẻ mong muốn giống với các bậc phụ huynh khác: Họ muốn trẻ em được "quay trở lại trường một cách an toàn,” Biro nói. “Và một cách an toàn, đối với chúng tôi, chính là tiêm vaccine.” Thử nghiệm vaccine Covid-19 trên trẻ em diễn ra như thế nào? Vaccine Covid-19 duy nhất phù hợp với trẻ em ở Mỹ là vaccine Pfizer, được cấp phép dành cho người 12 tuổi trở lên. (Moderna đang xin cấp phép để sử dụng cho người từ 12-17 tuổi). Cả Pfizer lẫn Moderna đã bắt đầu thử nghiệm ở trẻ em từ 6 tháng đến 11 tuổi. Trong phần đầu của giai đoạn 2 của Moderna, tất cả những người tham gia được tiêm ngừa ở nhiều liều khác nhau, mà không cần giả dược. Phụ huynh được biết liều mà con mình được tiêm Trẻ em từ 2 đến 11 tuổi được tiêm 1 trong 2 liều sau: 50mcg hoặc 100mcg/mũi. (Liều cho người lớn là 100mcg). Còn trẻ em từ 6 tháng đến 2 tuổi có thể được tiêm 1 trong 3 liều sau: 25, 50, hoặc 100mcg. “Phân tích lâm thời sẽ được tiến hành để xác định liều nào sẽ được dùng trong phần hai, tức là thử nghiệm có dùng giả dược để đối chứng", Moderna thông báo. Một số người ngạc nhiên vì trẻ em lại được cho tiêm liều của người lớn. Nhưng phụ huynh không cần lo lắng về sử dụng quá liều, theo bác sĩ nhi khoa James Campbell, trưởng nhóm nghiên cứu vaccine của Moderna ở trẻ em tại Khoa Y đại học Maryland. “Thực chất liều này cực kỳ nhỏ”, vị bác sĩ cho CNN biết. “Khi đã xài liều nhỏ mà còn chia nửa nó ra, thì lại càng nhỏ hơn. Vì thế không thể bị quá liều vaccine được." Cái mà các nhà khoa học quan tâm là liệu tiêm liều càng cao thì tác dụng dụng phụ có nhiều hơn không. Đó là mục đích của nghiên cứu này, Campbell nói. “Phải chăng 100mcg sẽ dẫn tới 10% người bị sốt, hay 50mcg khiến 5% người bị như vậy?…chúng ta đang nghiên cứu điều này.” Các nhà khoa học cũng tìm hiểu liều nào cho ra hiệu lực cao nhất mà tác dụng phụ ít nhất. Dĩ nhiên là những đứa bé 6 tháng tuổi không thể nói cho người khác biết mình đang bị tác dụng phụ. Vậy làm sao mà phụ huynh biết được bé mình đang bị? “Cũng giống như khi trẻ bị bệnh – chúng sẽ quấy khóc", theo bác sĩ Julia Garcia-Diaz, trưởng nhóm nghiên cứu vaccine của Pfizer ở trẻ em tại Bệnh viên Nhi đồng Ochsner, New Orleans. “Chúng sẽ quấy khóc hay bỏ bú bỏ ăn. Cha mẹ thường sẽ để ý ngay nếu hành vi của trẻ thay đổi.", vị bác sĩ tâm sự với CNN. Bất cứ tác dụng phụ nào do vaccine đều luôn luôn xuất hiện trong 2 tuần đầu, và chắc chắn xảy ra trong 2 tháng đầu" sau khi tiêm ngừa, bác sĩ Ashish Jha, trưởng Khoa Y tế Công cộng đại học Beown, trả lời với CNN vào tháng 4. Garcia-Diaz đồng tình với khoảng thời gian trên. “Lúc ấy cơ thể đã hoàn thành việc sản xuất kháng thể. Nên chắc chắn những gì diễn ra ngoài thời gian trên đều không liên quan đến vaccine." Trong khi một số gia đình do dự đem con đi tiêm, nhiều gia đình khác mong muốn tham gia vào thử nghiêm lâm sàng, theo lời của Campbell và Garica-Diaz. “Có rất nhiều người bày tỏ mong muốn tham gia thử nghiệm”, Garcia-Diaz, giám đốc phòng nghiên cứu bệnh truyền nhiễm của Bệnh viện Ochsner. “Một số phụ huynh gọi cho chúng tôi miết trong suốt nhiều tuần qua để hỏi khi nào thử nghiệm bắt đầu.” Theo tuyên bố của công ty, thử nghiệm ở trẻ em của Pfizer bắt đầu vào tháng Ba, và dự kiến sẽ được FDA cấp phép khẩn cấp dành cho trẻ từ 2 đến 11 tuổi vào tháng Chín. Moderna thì nói thử nghiệm của họ diễn ra suôn sẻ, và mong đợi vaccine sẽ được cho phép sử dụng cho trẻ dưới 12 tuổi vào mùa đông nam nay hay đầu năm 2022. Cháu bé 9 tuổi cảm thấy như mình đang cứu cả thế giới


Bác sĩ Charles Mugera đã gặp nhiều bệnh nhân trở nặng nhanh chóng vì Covid-19. Mỗi ngày tôi đều cho nhiều bệnh nhân nhập ICU – vài người chết ngay lúc mới tới viện," bác sĩ nội tổng quát Mugera tại Maryland cho biết. “Mỗi ngày đi làm là một ngày kinh hoàng, vì không những không biết chuyện gì sẽ xảy ra với bệnh nhân mà còn với nhân viên y tế chúng tôi". “Vaccine giờ đã xoay chuyển cuộc chơi." Ông đã theo dõi tình hình dịch từ đầu đến giờ, và để ý rằng, càng tiêm ngừa nhiều thì Covid-19 càng giảm. “Chúng ta đã thấy không chỉ số ca tử vong, nhập viện, và nhiễm giảm, mà khả năng lây lan cũng giảm theo, vì khi chích ngừa thì ta không còn truyền bệnh cho người khác nữa.” Mugera nói. “Rõ ràng là để chấm dứt đại dịch, chúng ta không chỉ bảo vệ bản thân khỏi bệnh nặng, mà còn phải chích cho trẻ nhỏ. Tuy trẻ em không phải là đối tượng nguy cơ tử vong và bệnh năng cao, nhưng chúng vẫn có khả năng truyền bệnh người khác.” Vợ ông, bác sĩ nhi khoa Kabyuya Ruth Mugera, cũng tin rằng tiêm ngừa cho trẻ em là điều cần thiết. Vì vậy, họ hỏi 2 đứa con trai của mình – Gerald, 11 tuổi, và Christian, 9 tuổi – chúng có muốn tham gia vào thử nghiệm vaccine của Moderna không. “Phải giáo dục con trẻ ngay từ bây giờ – tuy tốn công sức thuyết phục bọn chúng một tí”, Mugera tâm sự, nhất là khi trẻ sợ kim tiêm. Bà mẹ “giải thích cho con cách thức hoạt động, mục đích của vaccine, và lý do tại sao phải chích ngừa. Con có thể di du lịch lại, đi ăn tiệc sinh nhật, và trở lại trường với bè bạn." “Cách này khiến cho chúng nhớ mãi đây là cách để quay lại bình thường mới”. Nhưng vì thử nghiệm yêu cầu thử máu để kiểm tra nồng độ kháng thể, và Gerald không chịu nên chỉ có Christian tham gia thôi. Cháu bé được tiêm cả 2 mũi Moderna bằng liều của người lớn. Chrisitan bị đau ở cánh tay sau mũi 1 và bị sốt, đau nhức cơ, và mệt mỏi sau mũi 2. Nhưng bé khỏi hẳn chỉ sau 24 giờ. Mugera thú nhận rằng gia đình mình cảnh giác cao độ với bất cứ tác dụng phụ nào. Anh ta thậm chí lo lắng khi Christian nổi ban đỏ. “Lúc đầu chúng tôi hốt hoảng, tưởng đây là do vaccine?” Anh ta nói. Nhưng khi Gerald – bé mà không tiêm vaccine - sau đó cũng nổi ban đỏ y như vậy thì hóa ra là do viêm da sau khi 2 bé chơi giỡn bên ngoài và leo cây. Gerald mới tròn 12 tuổi gần đây và đã có thể được tiêm vaccine Pfizer. Giờ thì cả gia đình đang mong đợi được đi du lịch nước ngoài. Dù Christian lúc đầu do dự tiêm ngừa, bé hiện thấy rất hào hứng khi chơi đùa với bạn bè mà không cần khẩu trang và tiếp tục thời thơ ấu của mình mà không lo toan gì, Mugera kể. Bé còn tự hào giúp đỡ những trẻ khác tiêm ngừa. Mugera cho biết con trai út của mình đã có câu thần chú mới: “Chúng mình sẽ đi cứu thế giới. Chúng mình sẽ thay đổi thế giới này.”


Người dịch: Adelia Duong & Nhan Tran

Biên tập: Chau Tran