Những người khởi nghiệp khắc phục lỗ hổng sắc tộc trong chương trình chăm sóc sức khỏe

Updated: Dec 8, 2021

Translated from NPR's article How Black tech entrepreneurs are tackling health care's race gap

By Cara Anthony, on 28-11-2021, 17:00:00

(Từ trái sang) Kevin Dedner thành lập Hurdle, một công ty khởi nghiệp về sức khỏe tinh thần ghép cặp bệnh nhân với nhà trị liệu dựa trên những đặc điểm chung. Công ty của Ashlee Wisdom, Health in Her Hue, kết nối phụ nữ da màu với những nhân viên chăm sóc sức khỏe có cùng sắc tộc. Công ty Clinify Health của Nathan Pelzer phân tích dữ liệu để giúp bác sĩ phát hiện những bệnh nhân đang nguy kịch tại những vùng thiếu thốn dịch vụ. Công ty của Erica Plybeah, Medhaul, hỗ trợ phương tiện di chuyển tới những buổi hẹn khám y khoa. Ảnh được cung cấp bởi: Kevin Dedner; Kolin Mendez ; Aaron Gang; Starboard & Port Creative Khi Ashlee Wisdom cho ra mắt phiên bản đầu tiên của website về sức khỏe và lối sống lành mạnh, hơn 34000 người dùng-nhiều người trong số đó là da đen-truy cập nền tảng trong 2 tuần đầu tiên.

“Lúc đó nó vẫn chưa là một nền tảng hoàn thiện đâu” Wisdom (31 tuổi) nhớ lại. “Nó không được hấp dẫn lắm.” Nhưng cuộc ra mắt đã thành công. Bây giờ, hơn một năm sau, công ty của Wisdom, Health in Her Hue, kết nối những người phụ nữ da đen và những người phụ nữ da màu khác với những bác sĩ, hộ lý, y tá và chuyên viên trị liệu có sự tương đồng mặt văn hóa. Ngày càng nhiều bệnh nhân có nhu cầu tìm kiếm những dịch vụ chăm sóc phù hợp với nền tảng văn hóa- sự nhận thức về di sản, niềm tin và giá trị trong suốt quá trình điều trị. Có rất nhiều công ty công nghệ khởi nghiệp của người da màu như Wisdom cung cấp dịch vụ này. Như cách mà Uber Eats và Grubhub đã cách mạng hóa dịch vụ giao đồ ăn, những công ty khởi nghiệp này đang muốn thay đổi cách mọi người tập thể dục, cách họ ăn và cả cách họ tìm kiếm bác sĩ trên toàn nước Mỹ.

Được truyền cảm hứng bởi chính trải nghiệp của họ, cộng với của ba mẹ và ông bà họ, những người khởi nghiệp da màu này thành lập những công ty khởi nghiệp với mục đích thu hẹp khoảng cách sắc tộc trong việc chăm sóc sức khỏe bằng công nghệ- và đồng thời tạo ra những ngành kinh doanh sinh lời. Nhận ra những vấn đề và giải pháp bị bỏ lỡ Unity Stoakes là chủ tịch và là nhà đồng sáng lập của StartUp Health, một công ty có trụ sở ở San Francisco đã đầu tư vào một số công ty về sức khỏe lãnh đạo bởi người da màu. Ông cho biết “Một trong những cơ hội phát triển thú vị xuyên suốt sự cải tiến trong lĩnh vực sức khỏe là hỗ trợ những nhà sáng lập những công ty về sức khỏe tập trung vào những thị trường bị bỏ quên, thường bị mọi người cho là không có tiềm năng phát triển”. Ông nói thêm "những người lãnh đạo ấy có ‘một sự hiểu biết cần thiết và mạnh mẽ về cách thức giải quyết một số thử thách lớn nhất trong lĩnh vực chăm sóc sức khỏe.’” “Những nền tảng tạo ra bởi người da đen cho người da đen và những cộng đồng người da màu tiếp tục nở rộ vì những nhà khởi nghiệp ấy thường thấy những vấn đề và giải pháp mà người khác bỏ lỡ. Nếu không có sự đa dạng trong sáng kiến, toàn bộ sự phân loại và các sản phẩm sẽ không tồn tại ở những lĩnh vực thiết yếu như là chăm sóc sức khỏe.” Theo Kevin Dedner, 45 tuổi, nhà khởi nghiệp công ty sức khỏe tinh thần Hurdle: “Chúng tôi đang lên tiếng cho một nhu cầu cần thiết. Tìm ra vấn đề thôi chưa đủ, bạn phải giải quyết nó.” Công ty của Dedner, có trụ sở ở Washington, D.C., ghép cặp bệnh nhân với chuyên gia điều trị biết “trân trọng văn hóa thay vì xem nhẹ nó”. Dedner thành lập công ty 3 năm trước, nhưng nhiều người bắt đầu quan tâm tới Hurdle hơn sau cái chết của George Floyd. Tại Memphis, bang Tennessee, Erica Plybeath, 33 tuổi, tập trung vào việc cung cấp phương tiện di chuyển. Công ty của cô ấy, MedHaul, làm việc với bên cung cấp và bệnh nhân để đảm bảo mức giá thấp cho các chuyến xe đưa bệnh nhân đi và tới các cuộc hẹn khám bệnh của họ. Người chăm sóc, bệnh nhân hay bên cung cấp điền vào một tờ đơn trên trang web của MedHaul, sau đó nhóm của Plybeath giúp họ thu xếp lịch các chuyến đi. Trong khi MedHaul đặc mục tiêu phục vụ tất cả mọi người, Plybeath biết rằng những người da màu, bất kỳ ai với thu nhập thấp và sống ở những nơi hẻo lánh thường hay gặp phải rào cản về việc di chuyển. Cô thành lập công ty vào năm 2017 sau nhiều năm quan sát mẹ cô chăm sóc bà cô, người bị đoạn chi hai chân vì biến chứng tiểu đường loại 2. Họ sống ở Đồng bằng Mississippi, nơi có ít các phương tiện giao thông để chọn lựa. Plybeath nói “Trong suốt nhiều năm, gia đình tôi chật vật với việc di chuyển vì mẹ tôi là người lái xe chính của bà tôi. Đó là một cơn ác mộng khi phải cố gắng sắp xếp các cuộc thăm khám cho phù hợp với lịch làm việc của bà ấy.” Công ty của Plybeath mới đây nhận được tài trợ từ ngân hàng Citi, một ông lớn trong ngành ngân hàng. Mẹ của Plybeath, Annie Steele, chia sẻ “Tôi thật sự tự hào về con bé. Mỗi bước tiến của nó đều làm tôi kinh ngạc. Những gì mà con bé đang làm sẽ giúp nhiều người trong nhiều năm tới.” Từ 6 bác sĩ đến 1.000 nhà cung cấp dịch vụ y tế trong ba năm Health in Her Hue ra mắt vào năm 2018 với chỉ sáu bác sĩ trong danh sách. Hai năm sau, người dùng có thể tải xuống ứng dụng miễn phí và tìm kiếm khoảng 1.000 nhà cung cấp dịch vụ trong hệ thống. Wisdom, một người sống ở Thành phố New York, cho biết "Mọi người liên tục nói về tình trạng sức khỏe kém của phụ nữ da đen, và câu chuyện cũng chỉ dừng lại ở chủ đề đó. Không có bất cứ ai hành động để thúc đẩy công việc của chúng tôi." Khi doanh nghiệp của cô trên đà phát triển, Wisdom tìm nguồn cảm hứng từ những người bạn như Nathan Pelzer, 37 tuổi, một nhà sáng lập công nghệ người Da đen khác, người đã mở công ty ở Chicago. Clinify Health làm việc cùng các trung tâm sức khỏe cộng đồng. Công ty phân tích dữ liệu y khoa và xã hội để giúp bác sĩ xác định các bệnh nhân trong nhóm nguy cơ cao nhất và những người chưa tái khám sau một khoảng thời gian. Bằng cách tập trung vào biện pháp phòng bệnh cho những bệnh nhân đó, những nhà cung cấp dịch vụ y tế có thể giúp họ cải thiện sức khỏe và tránh phải vào phòng cấp cứu. Pelzer nói: “Bạn có thể coi Clinify Health như một công ty sàng lọc bệnh ngoài phòng cấp cứu." Pelzer cho biết anh bắt đầu thành lập công ty bằng cách in thông tin về ý tưởng ra các tờ rơi, "tôi đã lái xe quanh South Side của Chicago, gõ cửa nhiều nhà và giới thiệu 'Này, đây là ý tưởng của tôi'". Trải nghiệm của Wisdom với tư cách là một bệnh nhân đã cho thấy một góc nhìn mới mẻ Wisdom lấy ý tưởng ứng dụng từ việc bản thân quá căng thẳng khi phải đi làm trong thời gian học tốt nghiệp đến nỗi da bị nổi mề đay. "Nó thực sự tồi tệ", Wisdom nhớ lại. "Tay tôi sưng lên và tôi không thể hiểu nó là gì." Các vết dị ứng cũng làm bác sĩ chuyên khoa dị ứng của cô bàng hoàng. Bác sĩ là một phụ nữ da trắng và đã khuyên Wisdom nên uống hai viên Allegra mỗi ngày để làm dịu vết dị ứng. "Tôi nhớ mình đã nghĩ nếu cô ấy là một phụ nữ Da đen, tôi có thể đã chia sẻ nhiều hơn một chút về những gì đang diễn ra trong cuộc sống của mình", Wisdom nói. Khoảnh khắc đó đã thôi thúc cô phải xây dựng một cộng đồng trực tuyến. Ý tưởng của cô khởi đầu đơn giản. Cô tìm các bài viết sức khỏe trong các tạp chí khoa học, tìm các hình ảnh bắt mắt sẽ phù hợp với nội dung và đăng nội dung lên Instagram. Mọi thứ bắt đầu từ đó. Mùa thu năm nay, Health in Her Hue ra mắt "nhóm chăm sóc" cho những người dùng muốn thảo luận về sức khỏe của họ với bác sĩ hoặc với những phụ nữ khác quan tâm đến cùng chủ đề. Wisdom chia sẻ "Có khi nào bạn vào gặp bác sĩ lại cảm thấy như bạn phải gồng mình lên chiến đấu với người đó hoặc, bạn biết đấy, mâu thuẫn với người đáng lẽ phải đang giúp bạn trong hành trình chăm sóc sức khỏe của bạn. Và đó thường là cảm giác mà người Da đen, và phần lớn là phụ nữ Da đen, gặp phải khi họ tiếp cận với việc chăm sóc sức khỏe. Và nó không nên như vậy." “Chúng tôi là những nhà trị liệu của nhau” Những nhà sáng lập người Da đen, Wisdom, Dedner, Pelzer và Plybeah tìm cách hỗ trợ lẫn nhau khi trao đổi lời khuyên, trò chuyện về quỹ hoạt động và cách họ có thể hợp tác với nhau. Pelzer và Wisdom gặp nhau vài năm trước khi là thí sinh trong một cuộc thi tài trợ bởi Johnson & Johnson. Họ gặp lại nhau ở một sự kiện khác cho nhà sáng lập người Da đen của các công ty công nghệ và quyết định giúp đỡ lẫn nhau. Pelzer nói “Chúng tôi là những nhà trị liệu của nhau. Mình có thể cảm thấy cô đơn trên thương trường khi là nhà sáng lập người Da đen.” Trong tương lai, Plybeah muốn cung cấp dịch vụ di chuyển và các hỗ trợ khác cho những người chăm sóc thành viên lớn tuổi trong gia đình. Cô cũng hy vọng mở rộng dịch vụ chở khách hàng đi siêu thị và tới nhà thuốc, đi tập gym và các nhu cầu cơ bản khác. Pelzer muốn Clinify Health thiết kế ứng dụng theo dõi sức khỏe thú vị hơn - có thể thêm phần thưởng để kết nối khách hàng tốt hơn. Anh đang phát triển kế hoạch và muốn có được năng lực cạnh tranh như các công ty chăm sóc hình thể đang làm. Wisdom muốn ủng hộ các bác sĩ đang tìm cách cải thiện mối quan hệ với bệnh nhân da màu. Công ty dự định sẽ xây dựng thư viện với nguồn tài liệu mà các chuyên gia có thể dùng như hướng dẫn. “Chúng tôi không phải là những người đầu tiên cố gắng giải quyết vấn đề,” Dedner trả lời. Vậy nhưng anh và ba người còn lại cảm thấy sức ép phải thành công không chỉ vì họ mà cho những người đi trước họ. “Tôi cảm thấy nếu tôi thất bại, nó có thể đóng lại cánh cửa cho những phụ nữ Da đen đang cố gắng xây dựng lĩnh vực này,” Wisdom nói. “Nhưng tôi cố không nghĩ về nó quá nhiều.” Kaiser Health News là một tòa soạn và chương trình biên tập độc lập của Quỹ Gia đình Kaiser. KHN không liên hợp với Kaiser Permanente.


Người dịch: Kim Pham, Ha Do Thanh & Pham Khanh Linh

Biên tập: Chau Tran