Hóa đơn điện Texas tăng 28 tỷ đô la khi không được quản lý của liên bang

Translated from The Wall Street Journal's article Texas Electric Bills Were $28 Billion Higher Under Deregulation


Hóa đơn điện Texas tăng 28 tỷ đô la khi không được quản lý của liên bang.

By Tom McGinty, Scott Paterson, on 24-02-2021, 05:00:00

Hóa đơn điện Texas tăng 28 tỷ đô la khi không được quản lý của liên bang. Thị trường điện lực Texas, vốn không chịu sự quản lý từ liên bang với mục tiêu cung cấp nguồn điện ổn định với giá phải chăng. Tuy nhiên Texas đã để cho hàng triệu cư dân mất điện vào tuần rồi. Theo báo cáo của tờ Wall Street Journal, vào hai thập kỳ trước, dân Texas đã chịu nhiều tiền điện hơn những bang khác nơi điện được cung cấp bởi công ty điện truyền thống. Gần 20 năm trước, Texas chuyển từ dịch vụ điện dưới quy định liên bang sang tự sản xuất và tự cung cấp đến người dùng. Tiểu bang Texas đã xóa bỏ các quy định liên bang trong việc sản xuất điện năng và tự tạo ra hệ thống điện riêng để rồi dẫn đến sự cố vào tuần trước. Hệ thống điện này buộc gần 60% người tiêu dùng phải mua điện từ một trong những công điện bán lẻ thay vì mua từ một công ty điện lực tại địa phương. Theo phân tích của tờ Wall Street Journal dựa trên số liệu từ Bộ quản lý năng lượng quốc gia, người tiêu dùng Texas đã phải trả nhiều hơn 28 tỷ đô la so với người tiêu dùng từ những bang khác có mạng lưới điện truyền thống. Cuộc khủng hoàng tuần trước là kết cục của việc thị trường năng lượng bị thao túng bởi nhà sản xuất bán lẻ. Hiện tại hầu hết nguồn điện ở tiểu bang đã được khôi phục và mọi sự chú ý nay chuyển sang các công ty điện cung cấp điện. Một trong những công ty này đang tính phí người tiêu dùng với giá đắt đỏ. Giá điện tăng lên mức giá tối đa 9000 đô la cho một megawatt mỗi giờ chỉ trong vòng vài ngày khi cuộc khủng hoảng xảy ra – một cách tính lời được chính quyền tiểu bang quy định theo hướng có lợi cho công ty sản xuất điện khi phải gia tăng lượng điện sản xuất. Một vài người tiêu dùng hiện đang phải đối mặt hóa đơn điện đắt đỏ vì điều này. Lẽ ra những chuyện như thế này không nên xảy ra trong một thị trường phi quản lý từ liên bang. Những người ủng hộ sự cạnh tranh trong thị trường điện hứa hẹn sẽ hạ giá cho người tiêu dùng trong việc lựa chọn dịch vụ điện tối ưu, một sự ưu đãi tương tự thường thấy ở các dịch vụ điện thoại di động. Hệ thống này là một cải tiến để đối phó với việc độc quyền phân phối, vốn kìm hãm sự đổi mới và phát triển dịch vụ tốt hơn cho khách hàng. Đó là cách suy nghĩ của bên ủng hộ việc phi quản lý từ liên bang. “Nếu người tiêu dùng không được hưởng lợi từ điều này, đó sẽ là mọt sự lãng phí thời gian và làm thất vọng cử tri trong địa hạt của mình,” Thượng nghị sĩ bang David Sibley, tác giả chính của dự luật bãi bỏ quy định thị trường, cho biết khi ý tưởng này được công bố lần đầu vào năm 1999. “Cạnh tranh công nghiệp điện sẽ mang lợi cho dân Texas với các giá cước giảm giá hàng tháng,” Đó là điều cựu Thống đốc George W. Bush phát biểu vào cuối năm đó. Dữ liệu EIA cho thấy mỗi nhà cung cấp dịch vụ hoặc nhà bán lẻ đã bán bao nhiêu điện cho người dùng trong một năm và khách hàng đã chi trả bao nhiêu vào năm đó. Bài báo đã tính toán các mức giá điện riêng biệt hàng năm trên toàn tiểu bang từ các tiện ích và nhà bán lẻ bằng cách cộng tất cả doanh thu mỗi nhà cung cấp thu được và chia cho mỗi kilowatt-giờ điện mà họ bán được. Từ 2004 đến 2019, giá điện hàng năm từ các tiện ích truyền thống của Texas thấp hơn 8% so với mức giá trung bình trên toàn quốc, trong khi tỷ lệ của các nhà cung cấp bán lẻ cao hơn 13% so với mức giá trung bình trên toàn quốc, Đây là kết quả phân tích của Tạp chí Journal. Liên minh Texas cho giá điện phải chăng là một nhóm chuyên mua điện để sử dụng cho chính quyền địa phương, cũng đưa ra những phát hiện tương tự trong một nghiên cứu về thị trường điện của bang. Họ đi đến kết luận rằng giá điện của tiểu bang mắc hơn so với mức trung bình toàn quốc “là do hệ thống điện phi quản lý liên bang của Texas. ” Tại những tbang khác cho phép cạnh tranh điện bán lẻ, khách hàng có quyền chọn mua điện từ một nhà cung cấp điện đã qua kiểm định liên bang. Các nhà phê bình nói rằng sự thiếu vắng của các công ty điện lực địa phương đã gây khó khăn cho người tiêu dùng so sánh liệu họ có phải trả quá nhiều tiền cho dịch vụ điện đang dùng từ một nhàn cung cấp bán lẻ của họ hay không. Việc thúc đẩy phi quản lý thị trường cung cấp điện ở Texas và các nơi khác ở Hoa Kỳ bắt đầu vào những năm 1990 là sự tiếp bước theo các hãng hàng không, công ty khí đốt và dịch vụ điện thoại cũng đang nỗ lực tương tự. Dẫn đầu cho điều này là Enron, công ty năng lượng Houston và là quán quân ủng hộ thị trường tự do đã phá sản vào năm 2001 trong khi bị phát giác gian lận trên diện rộng. Đối với máy phát điện, thị trường cạnh trạnh tự do được thiết kế có lợi cho các công ty tuy bán điện giá rẻ nhưng vẫn có thể vẫn thu hồi vốn. Hệ lụy của việc này là các nhà cung cấp có ít động lực đầu tư vào cơ sở hạ tầng nhằm để bảo vệ khi phải đối mặt với những đợt rét đậm. Catherine Webking, tổng cố vấn của Hiệp hội các nhà tiếp thị năng lượng Texas, vốn là một nhóm thương mại công nghiệp, cho biết các nhà cung cấp bán lẻ cho phép khách hàng tiếp cận với nhiều lựa chọn hơn so với nhiều dịch vụ tiện ích tiêu chuẩn, chẳng hạn như các nguồn năng lượng tái tạo. Khách hàng cũng có quyền tùy ý chuyển đổi các gói cước khác nhau, cô cho hay. Nếu khách hàng "không hài lòng với dịch vụ đang có thì họ hoàn toàn có thể tìm đến một dịch vụ khác." Hàng chục các nhà bán lẻ điện đã xuất hiện sau khi bãi bỏ quy định liên bang. Nhưng gần đây, sự cạnh tranh ở Texas đã đi xuống trong bối cảnh làn sóng hoặc các vụ sáp nhập trong ngành. Texas có 2 nhà cung cấp điện bán lẻ lớn nhất quốc gia, Vistra Corp và NRG Energy Inc. Hai công ty này đã cung cấp ba phần tư số lượng điện trong năm 2019 tại Texas. Vào tháng 1, NRG đã hoàn tất việc mua nhà cung cấp năng lượng bán lẻ Direct Energy trị giá 3,6 tỷ đô la, giúp tăng gấp đôi số lượng khách hàng bán lẻ của NRG lên sáu triệu người và tăng lực lượng lao động từ 4.500 lên 7.500. Khoảng một nửa khách hàng bán lẻ là ở Texas. Công ty con bán lẻ lớn nhất tại Texas của Vistra, TXU Energy và NRG cho biết khách hàng của họ sẽ không bị ảnh hưởng bởi giá điện tăng vọt do mất điện vì giá điện của họ không chịu biến động ngắn hạn trên thị trường điện bán sỉ. Tim Morstad, phó giám đốc tiểu bang của AARP Texas và là người chỉ trích các nhà cung cấp năng lượng bán lẻ, cho biết ông phỏng đoán nhiều khách hàng sẽ phải chịu mức tăng giá điện trong tương lai gần khi các công ty định giá điện năng cao ngất ngưỡng trong mùa đông. Ông nói, khách hàng của các nhà cung cấp năng lượng bán lẻ, thường đăng ký các mức giá thay đổi tăng giảm hàng tháng trong bối cảnh biến động của tỉ giá thị trường, sẽ là những người ảnh bị hưởng nặng nề nhất. Ông cũng nói rằng, “Mức giá chắc chắn sẽ đi lên. Những người có hợp đồng giá điện linh hoạt sẽ sớm nhận thấy điều này.” Kenneth Rose, một nhà tư vấn độc lập tại Đại học bang Michigan, người đã nghiên cứu về lĩnh vực điện bán lẻ, cho biết việc một số nhà bán lẻ ký hợp đồng dịch vụ điện dài hạn cho người tiêu dùng đã bảo vệ khách hàng trước sự tăng giá bất ngờ của thị trường trong đợt bão tuyết tuần rồi. Ủy ban Tiện ích Công cộng Texas cho biết họ đã “mạnh mẽ thú giục” các nhà cung cấp điện bán lẻ trì hoãn việc gửi hóa đơn cho các khách hàng dân dụng và thương mại.

Người dịch: Trang Ly

Biên tập: Tri Luong