Đảng Cộng Hòa đối đầu với nhiều khó khăn tại Little Sài Gòn

Translated from Politico's article GOP confronts big trouble in Little Saigon

Đảng Cộng Hòa chật vật giành lại cử tri người Mỹ gốc Á- nhất là người Mỹ gốc Việt từng là cử tri trung thành với đảng Cộng Hòa.


By CATHERINE KIM, on 24-08-2021, 23:00:00

[Chú thích hình ảnh chính]: Người đi chợ Tết tại khu chợ Asian Garden, thành phố Westminster, California (Richard Vogel, AP Photo).

Thành phố Westminster, California- Tại khu Little Sài Gòn, Quận Cam, nơi có nhiều người Mỹ gốc Việt sinh sống nhất, đảng Cộng Hòa đang tìm cách để tiếp cận với cộng đồng này. Thử nghiệm này sẽ có tầm ảnh hưởng đến tương lai của đảng. Vào tháng Sáu, Ủy Ban Quốc Gia của đảng Cộng Hòa khai mạc trung tâm cộng đồng đầu tiên cho người Mỹ gốc Á và Thái Bình Dương tại khu vực thương mại trên đại lộ Bolsa. Trung tâm sẽ tổ chức, tuyển dụng, và huấn luyện các tình nguyện viên người Mỹ gốc Á và Thái Bình Dương. Đây cũng sẽ là nơi tập họp cho các nhà hoạt động của các tổ chức quần chúng tại địa phương. Ngoài mục đích xây dựng ý thức hệ cho đảng Cộng Hòa tại địa phương, trung tâm này được thành lập nhằm tìm kiếm thêm sự ủng hộ của cộng đồng gốc Á vốn không có nhiều thiện cảm với đảng này. Người Mỹ gốc Á là nhóm phát triễn nhanh nhất tại Mỹ, theo như số liệu của Điều tra dân số mới nhất. Năm 2016, Hillary Clinton giành được 69 phần trăm trong khi Donald Trump chỉ có 25 phần trăm phiếu bầu từ nhóm người Mỹ gốc Á và Thái Bình Dương. Năm 2020, số lượng người gốc Á ủng hộ Trump tuy tăng lên đến 34 phần trăm, nhưng vẫn thua xa so với con số 61 phần trăm của Joe Biden. Hơn nữa, 3 trong số 4 cử tri gốc Á đã bỏ phiếu cho Biden. Ngay cả tại Quận Cam, đảng Cộng hòa cũng đang mất dần sự ủng hộ của rất nhiều người Mỹ gốc Việt từng là cử tri trung thành trong bao năm qua. Họ rất cần một chiến lược mới vì con số cử tri người Mỹ gốc Á và Thái Bình Dương đã đạt mức kỷ lục trong kỳ bầu cử vừa rồi. Theo như Tyler Diệp, cựu nghị sĩ tại Quận Cam của đảng Cộng Hòa nhận xét, “cách duy nhất để gia tăng sự ủng hộ cho đảng Cộng Hòa là họ phải quan tâm đến các vấn đề cốt lõi, có đường lối và chính sách thu hút những người nhập cư lao động cần cù, thay vì suốt ngày tôn thờ một hình tượng mị dân nào đó. Chỉ khi nào đảng Cộng Hòa có thể làm như vậy thì họ mới có thể cạnh tranh lấy phiều bầu và sự ủng hộ của cộng đồng gốc Á và Thái Bình Dương trên toàn nước Mỹ. ” Với bầu cử đòi thống đốc California mãn nhiệm vào ngày 14 tháng 9 sắp tới, hơn 20 người tập họp tại trung tâm cộng đồng mới được thành lập, vào một buổi chiều thứ Ba gần đây, để tham gia cuộc huấn luyện tiếp cận cộng đồng. Giữa những bức tường được trang trí với các hình ảnh như khu chợ Asian Garden Mall với những mái vòm chạm trổ công phu, hình của Chủ tịch Ủy ban quốc gia đảng Cộng Hòa Ronna McDaniel và các Dân Biểu mới đắt cử như Young Kim và Michelle Steele, ban tổ chức huấn luyện những người tham gia về các phương pháp tiếp cận cộng đồng tốt nhất. Những người tổ chức buổi huấn luyện này rất phấn khởi khi một tình nguyện viên hỏi về tài liệu bằng tiếng Việt để có thể thu hút thành phần cử tri bảo thủ người Việt trong cộng đồng của cô ấy. Người phát ngôn của đảng Keith Schipper cho biết, “Từ năm 2016, Ủy ban quốc gia của đảng Cộng Hòa hoạt động căn cứ trên nhiều dữ liệu. Chúng tôi luôn có mặt trong cộng đồng để kết nối và kêu gọi cử tri bỏ phiếu cho các ứng cử viên của đảng. Năm 2020 là một thành công lớn trong việc vận động cử tri người Mỹ gốc Á và Thái Bình Dương. Chúng tôi sẽ tiếp tục đầu tư mạnh mẽ để gia tăng sự ủng hộ của cộng đồng và đem lại chiến thắng cho các đảng viên Cộng hòa khắp mọi nơi.” Janet Nguyễn, nghị sĩ tiểu bang đảng Cộng Hòa của thành phố Westminster, nhận xét đây là một hướng đi đúng đắn của đảng. Nguyễn cho biết đảng Dân Chủ tại địa phương có rất nhiều nhân viên Mỹ gốc Việt nhằm thu hút cử tri trong cộng đồng và đầu tư vào các phương tiện truyền thông tiếng Việt mạnh mẽ hơn đảng Cộng Hòa. Đảng Dân Chủ tại Quận Cam cùng với Câu lạc bộ Dân Chủ người Mỹ gốc Việt đã cho khởi đầu nhiều chương trình radio trên kênh Little Sài Gòn Radio. Câu lạc bộ này là một tổ chức quần chúng và họ có một chương trình TV riêng để bàn luận các vấn đề quan trong. Nguyễn nói thêm, “tuy biết đây là khu vực không quan trọng mấy để họ bận tâm, đảng Dân Chủ vẫn nỗ lực tìm cách tiếp cận cộng đồng. Họ luôn có mặt ở mọi nơi như là một cách để thuyết phục cử tri rằng ‘Chúng tôi ở đây để nghe bạn thảo luận về các vấn đề.’ Cử tri lại không được nghe đến hay nhắc nhở gì về đường lối của đảng Cộng Hòa, đương nhiên họ sẽ ngày càng không còn gần gủi với đảng." Theo như Jessica Millan Patterson, chủ trì của đảng Cộng Hòa tại California, chiến thắng vào năm 2020 của Steele và Young được coi như một cẩm nang cho đảng lấy đa số phiếu của cộng đồng gốc Á. Tuy nhiên, họ cần tiếp tục kết nối sớm và tiếp cận nhiệt tình với các cử tri. Bà nói thêm “Chúng ta không thể lơ là được. Chúng ta cần phải hoạt động quanh năm nếu muốn có được thành công lâu dài. Đảng Dân Chủ tại California làm những điều này từ lâu rồi. Họ luôn gần gũi với cộng đồng và làm mọi người cảm thấy họ quan tâm đến các vấn đề của cộng đồng.” Người Mỹ gốc Việt là một trong những nhóm gốc Á có nhiều thành viên đăng ký với đảng Cộng Hòa hơn đảng Dân Chủ. Tuy nhiên, sự chênh lệch này đang dần thay đổi. Từ thập niên 1990, số lượng người Mỹ gốc Việt tại Quận Cam ủng hộ đảng Cộng Hòa ngày càng giảm dần. Một trong những nguyên nhân dẫn đến việc này là việc xác định đảng phái giữa hai thế hệ người Mỹ gốc Việt. Theo như thị trưởng thành phố Westminster Trí Tạ, người Mỹ gốc Việt thế hệ đầu tiên ủng hộ đảng Cộng Hòa vì đảng luôn chống lại chủ nghĩa cộng sản và chủ nghĩa xã hội khi họ nhập cư. Tuy nhiên trong vòng chín năm trở lại đây kể từ lúc ông là thị trưởng người Mỹ gốc Việt đầu tiên tại Mỹ, ông thấy có một sự thay đổi đáng kể trong hệ tư tưởng chính trị của người Mỹ gốc Việt thế hệ thứ hai. Các dữ liệu phản ảnh rõ rệt sự thay đổi này. Trong số các cử tri đăng ký với các đảng phái chính trị, khoảng 68 phần trăm những người Mỹ gốc Việt trên 50 tuổi tại Quận Cam đăng ký với đảng Cộng Hòa trong kỳ bầu cử năm ngoái. Trong khi đó, hơn 65 phần trăm người gốc Việt dưới 49 tuổi đăng ký với đảng Dân Chủ. Số liệu này lấy từ công ty Political Data Inc., chuyên thu nhập dữ liệu của cử tri của hai đảng tại California. Tạ cho rằng Ủy ban quốc gia của đảng Cộng Hòa cần tuyển một đại sứ văn hóa người Mỹ gốc Việt làm việc quanh năm. Người này sẽ giúp cộng đồng người Việt vượt qua rào cản văn hóa và ngôn ngữ để họ có thể tham gia vào các hoạt động cộng đồng xã hội. Ông khẳng định rằng để kết nối với cộng đồng người Mỹ gốc Á nói chung, việc sử dụng ngôn ngữ mẹ đẻ rất là quan trong. Trên toàn quốc, 57% người Mỹ gốc Á không sinh ra tại Mỹ, và 34% có trình độ tiếng Anh hạn chế, cao nhất so với các nhóm khác. Tạ nói thêm, “vấn đề mấu chốt là cử tri người Mỹ gốc Việt cần cảm thấy yên tâm hơn khi biết tiếng nói của họ được nghe thấy trong đảng.” Người đại sứ văn hóa “cần phải hiểu về văn hóa, phong tục, và ngôn ngữ Việt, cũng như tất cả những gì về Việt Nam.” Tại trung tâm cộng đồng, một tình nguyện viên từ Ủy ban quốc gia của đảng Cộng Hòa, Jacqueline Lê, cho biết bà là một trong số những người đang tìm cách để giúp cộng đồng người Việt phá bỏ rào cản ngôn ngữ và văn hóa bằng những kênh truyền thông tiếng Việt vì họ không thường xuyên tiếp cận các nguồn tin tức chính thống bằng tiếng Anh . Bà dùng các phương tiện này để quảng bá về các hoạt động của đảng Cộng Hòa vì “ người lớn tuổi gốc Việt rất thích nghe các đài radio và truyền hình tiếng Việt.” Một điều an ủi cho đảng Cộng Hòa tại địa phương là mặc dù nhiều người Mỹ gốc Việt không còn ủng hộ đảng như trước kia- vì các thế hệ sau có khuynh hướng theo chủ nghĩa tự do hơn, và không nhớ gì về chế độ cộng sản Việt Nam - những cử tri đó đã trở thành đảng viên độc lập, thay vì lựa chọn đảng Dân Chủ, Ví dụ như ông Danny Zheong, 42 tuổi và là người nhập cư Việt Nam, đang làm việc tại một tiệm thảo mộc và mỹ phẩm tại Little Sài Gòn. Trong khi ông chủ đang ngồi coi video tin tức tiếng Việt trên Youtube, Zheong chia sẻ ông không thích bàn luận về các sự kiện gần đây. Cũng như các nhân viên khác tại khu thương mại Hanoi Plaza, nơi mà cờ Mỹ và cờ Việt Nam Cộng Hòa bay cạnh nhau, Zheong tự cho mình là phi chính trị và không theo một đảng phái nào cả. Ông sẵn sàng bầu cho bất cứ ứng cử viên nào có thể thúc đẩy tăng trưởng kinh tế. Năm ngoái, ông bỏ phiếu cho Biden vì không muốn Trump tái đắt cử. Điều này không có nghĩa là ông sẻ bỏ phiếu cho ứng cử viên của đảng Dân Chủ trong cuộc bầu cử giữa nhiệm kỳ vào năm sau. Ông chia sẻ ông vẫn chưa suy nghĩ nhiều về cuộc bầu cử sắp tới. Nguyễn nhận xét, nuôi dưỡng một cộng đồng cho những cử tri độc lập như Zheong rất là quan trọng cho sự thành công của đảng Cộng Hòa tại các khu vực như Little Sài Gòn. Bà nói thêm, “chúng ta phải nhớ rằng thành phần cử tri này vốn là của chúng ta hồi trước đó. Nếu chúng ta mất sự ủng hộ của họ thì đảng Dân Chủ sẽ thắng.”


Người dịch: Quynh Anh

Biên tập: Paul Nguyen