Có an toàn khi mở cửa trường học vào lúc này không?

Translated from Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health's article Is It Safe to Reopen U.S. Schools During the COVID-19 Pandemic?


Khi nào trường học có thể mở cửa trở lại một cách an toàn, những dữ liệu nào khu học chánh cần tham khảo, và thước đo nào giúp giảm các rủi ro lây nhiễm?


Interview with CAITLIN RIVERS by JOSHUA SHARFSTEIN,on 04-03-2021, 01:00:00

Khi nào trường học có thể mở cửa trở lại một cách an toàn, những dữ liệu nào khu học chánh cần tham khảo, và thước đo nào giúp giảm các rủi ro lây nhiễm? Trong phần hỏi đáp trên Public Health on Call podcast vào ngày 12 tháng Hai, tiến sĩ Caitlin Rivers có phần trò chuyện với bác sĩ Joshua Sharfstein về làm sao giúp trẻ em và giáo viên - nhân viên quay trở lại trường học một cách an toàn. Có an toàn để mở cửa trường học vào lúc này không? Trường học không tự nhiên là nơi an toàn, chúng ta cần phải làm rất nhiều thứ để đạt được sự an toàn nhất định. Đầu tiên là số liệu lây nhiễm trong cộng đồng như thế nào: nếu một nơi có rất nhiều ca lây nhiễm cộng đồng, thì nguy cơ các ca nhiễm đó mang virus vào và lây lan trong trường vẫn cao. Thứ hai là các biện pháp phòng ngừa và giảm thiểu lây lan giữa những người trong trường ra sao. Có nhiều biện pháp đã trở nên phổ biến sau một năm thực hiện như đeo khẩu trang, giãn cách, làm xét nghiệm. Vậy số liệu nào của lây nhiễm cộng đồng cho chúng ta biết đã đến lúc an toàn mở cửa trường học? CDC đã tạo nên bảng tham khảo trên website rất rõ ràng cho thấy mối tương quan giữa nguy cơ lây nhiễm trong trường học và số ca nhiễm trên 100,000 dân. Nhìn chung, nếu có trên 15 ca nhiễm trên 100,000 dân trong một ngày thì không an toàn lắm để mở cửa. Tại Mỹ hiện giờ, có 46 ca nhiễm trên 100,000 dân mỗi ngày, vượt xa ngưỡng an toàn khuyến nghị. Nhưng thật may, dịch bệnh đang trên đà đi xuống. Vì trong tháng trước, Mỹ có đến 76 ca nhiễm trên 100,000 dân. Đây là tín hiệu tốt cho việc mở cửa lại trường học. Chúng ta hãy nói về các biện pháp giảm lây nhiễm. Ví dụ lây nhiễm cộng đồng đang ở mức thích hợp để mở cửa lại trường học. Chúng ta sẽ phải làm gì để thực hiện việc mở cửa? Tất nhiên tôi sẽ đề nghị toàn bộ học sinh và nhân viên đeo khẩu trang. Sẽ có một chút khó chịu, nhưng từ kinh nghiệm của một số trường học đã mở cửa, họ thấy học sinh đã quen với điều này. Đây là cách rất hiệu quả để giảm lây lan. Tiếp theo là giữ khoảng cách, dời bàn ra xa nhau, đánh dấu vị trí trên sàn cho mọi người biết đó là khoảng cách thích hợp. Tạo thành từng cụm tiếp xúc, ví dụ như học sinh trong cùng lớp thì được sinh hoạt với nhau, không tiếp xúc giữa các lớp. Ba biện pháp trên rất dễ thực hiện mà lại rất có hiệu quả. Ở cấp độ cao hơn là làm xét nghiệm mỗi tuần cũng rất hiệu quả trong việc giảm lây lan trong trường học. Chúng tôi có nhiều bằng chứng vững chắc cho thử nghiệm này. Nếu xét nghiệm thường xuyên được thực hiện, vậy chúng ta có thể mở cửa trường trong lúc lây nhiễm cộng đồng còn cao không? Được chứ. Xét nghiệm thường xuyên sẽ giúp chúng ta linh hoạt đưa ra các quyết định mà không phụ thuộc vào tỉ lệ lây nhiễm trong cộng đồng nữa. Chúng ta có thể đẩy mức khuyến nghị lên 30 ca nhiễm trên 100,000 dân hay cao hơn để có thể mở cửa trường học sớm hơn. Một vài trường học có thể thực hiện xét nghiệm loại PCR (tìm vật liệu di truyền của virus). Nhưng còn rất nhiều loại xét nghiệm khác có thể sẽ dễ thực hiện hơn cho trường học trong tương lai không xa chứ? Đó là xét nghiệm antigen (tìm những phần tử trên bề mặt virus hoặc được tiết ra ngoài) sẽ sớm có mặt rộng rãi trên thị trường. Xét nghiệm này đã được dùng nhưng có nhiều lý do để nó chưa được dùng rộng rãi trong trường học. Tôi nghĩ mọi thứ sẽ thay đổi trong vài tháng tới, khi có cả chục triệu xét nghiệm được đưa ra thị trường. Các quy định cho việc xét nghiệm cũng sẽ linh động hơn, như có thể cho phép thực hiện nhiều loại xét nghiệm hơn trên trẻ em hoặc trên người nhiễm không có triệu chứng. Có lẽ là người ta cần có thêm nhiều dữ liệu để biết được các xét nghiệm đó đáng tin cậy khi thử trên những đối tượng kể trên. Đúng vậy, vẫn còn nhiều điều chưa biết để có thể cấp phép cho các xét nghiệm thực hiện trên trẻ em và người không triệu chứng. Nhưng chúng tôi đang thu thập thêm thông tin, và thấy tiềm năng của việc sử dụng các xét nghiệm này trên hai đối tượng trên. Dù nó không chính xác như PCR, nhưng nếu dùng với lượng lớn, nó có thể cho độ chính xác đủ để giảm nguy cơ lây nhiễm đáng kể. Một số khu học chánh đã làm theo những gì anh đề nghị. Một số khác thì vẫn mở cửa dù mức lây nhiễm còn cao. Một số khác vẫn đóng cửa dù có thể làm các biện pháp theo dõi và giảm thiểu lây lan như anh nói. Anh có nghĩ rằng những kinh nghiệm thực tế như vậy sẽ bổ sung hay củng cố quan điểm của anh như thế nào? Bằng chứng về sự lây nhiễm trong trường học và ở trẻ em thì không rõ ràng. Đó là điều làm cho việc mở cửa trường học trở thành chủ đề tranh cãi. Thường trẻ em bị nhiễm virus sẽ ít khi có triệu chứng bệnh hoặc nếu có cũng thường là nhẹ. Cho nên thật khó để tìm hiểu lây nhiễm trên trẻ em và trong trường học. Nhưng khi ta phân tích sâu hơn về huyết thanh học, đo lượng kháng thể kháng virus có trong trẻ nếu như trẻ đã bị nhiễm, chúng tôi thấy tỉ lệ trẻ đã nhiễm virus tương đương với tỉ lệ người lớn đã nhiễm virus. Điều này cho thấy có rất nhiều thứ đã xảy ra mà ta không thể thấy được. Và nghiên cứu cũng đã cho thấy trẻ em hoàn toàn có thể bị nhiễm và truyền virus cho người khác với tần suất thấp hơn một chút nên khó phát hiện ra hơn. Các bằng chứng đó cho ta lý do để tiếp tục thận trọng trong việc mở cửa trường học. Còn các biến thể mới của coronavirus? Nó có ảnh hưởng đến lộ trình mở cửa trường hay không? Điều này chắc chắn là việc chúng ta cần quan tâm. Biến thể B.1.1.7 được phân lập tại Anh, đã làm cho nhiều nước châu Âu xét lại có nên tiếp tục mở cửa trường học hay không. Và vài nơi đã phải đóng cửa trường dù đã cam kết mở cửa trong suốt mùa đông. Chúng ta cũng có thể đối mặt với điều này trong tương lai. Nhưng bây giờ, dù biến thể này đã lưu hành tại Mỹ nhưng chưa chiếm phần lớn các ca nhiễm. Cho nên nó chưa ảnh hưởng nhiều đến quyết định mở cửa trường học hiện nay. Tình hình thực tế tại các học khu ra sao? Anh có thấy khi nhiều học khu mở cửa quá nhiều, quá nhanh thì có thấy các ổ dịch xuất hiện và có vấn đề gì với các giáo viên bị bệnh không? Có nhiều tài liệu về cụm lây nhiễm tại các trường. May mắn là các cụm đó nhỏ thôi. Có thể là có nhiều thứ ẩn sâu mà ta không thấy được. Nhưng nhìn chung, từ kinh nghiệm đó, có nhiều hứa hẹn cho việc mở cửa lại trường học nếu tuân thủ chặt chẽ các biện pháp giảm thiểu lây lan. Anh sẽ nói gì với những người vẫn lo lắng về việc mở cửa trường học vì họ nghĩ là chúng ta chưa đánh giá hết được các nguy cơ tiềm ẩn? Đúng là bây giờ chúng ta vẫn chưa biết hết được về dịch bệnh. Điều này gây khó khăn cho việc hoạch định chính sách. Nhưng chúng ta cũng thấy được trẻ em đã bị ảnh hưởng tiêu cực khi không được đến trường. Cho nên giờ chúng ta phải cân bằng giữa hai việc này là giúp trẻ em có thể đến trường một cách an toàn nhất. Một số trẻ em hoặc phụ huynh vẫn muốn chọn việc học từ xa, vì họ chưa thấy yên tâm, hoặc họ nằm trong nhóm có nguy cơ mắc bệnh nặng nếu nhiễm virus. Cho nên khi chúng ta tiến tới việc mở cửa trường học, chúng ta cần đảm bảo tiếp tục cung cấp việc học từ xa hiệu quả, dễ tiếp cận và công bằng vì vẫn còn một bộ phận trẻ em và nhân viên giáo dục cần đến. Bây giờ chúng ta đã có vaccine, liệu mọi thứ sẽ thay đổi ra sao? Một tin tức rất tốt là nhiều tiểu bang đã xếp nhân viên trong ngành giáo dục vào danh sách ưu tiên được tiêm vaccine trước. Và đó là một trong những điều cần thiết để trường học mở cửa an toàn. Tôi hoàn toàn ủng hộ. Nhưng một điều cần lưu ý là trẻ em dưới 16 tuổi vẫn chưa được cho phép tiêm vaccine. Cho nên, trường học vẫn là nơi có nguy cơ trở thành ổ dịch, vì một số trẻ có cơ địa dễ bị tổn thương sẽ quay trở lại trường. Mặc khác, dù tỉ lệ trẻ em bị bệnh nặng không cao, nhưng mối lo từ ổ dịch tại trường, trẻ sẽ mang virus quay về nhà của chúng, nơi mà có thể có những người trưởng thành dễ tổn thương sống cùng. Tôi nghĩ chúng ta nên xúc tiến tiêm vaccine cho nhân viên trường học đồng thời cải thiện các biện pháp an toàn khác trong trường học. Nếu virus vẫn lây lan nhiều trong cộng đồng, chúng ta vẫn phải nâng cao cảnh giác tại trường học, ngay cả khi người trưởng thành đã tiêm vaccine đầy đủ? Tôi nghĩ là chúng ta cần tiếp tục cảnh giác với dịch bệnh trong trường học trong một thời gian dài, vì bây giờ vaccine vẫn chưa sẵn sàng cho trẻ. Ở cấp độ xã hội, vaccine sẽ làm giảm sự lây nhiễm trong cộng đồng. Nó sẽ giúp trường học mở cửa an toàn một cách gián tiếp. Và khi các nhân viên trường học đã được tiêm vaccine, chúng ta vẫn phải tiếp tục các biện pháp phòng ngừa lây nhiễm trong lớp học. Các nhà làm luật đã thông qua vài ngân sách giúp trường mở cửa trở lại. Anh có thể cho biết cụ thể không? Chúng ta biết rằng mọi phương pháp giảm thiểu lây nhiễm đều tốn tiền. Các trường học có ngân sách eo hẹp thì khó mà tự thực hiện được. Những thứ như cải tiến hệ thống thông gió để làm sạch không khí, cung cấp khẩu trang cho mọi người trong cộng đồng đều cần thêm tiền. Chúng ta phải ưu tiên cho trẻ quay lại trường một cách an toàn, nên ngân sách đó rất cần thiết. Chúng ta thấy khoa học đã hỗ trợ việc mở cửa trường trở lại bằng khuyến cáo về mức lây nhiễm cộng đồng và các biện pháp phòng ngừa. Anh hy vọng nguồn tiền từ ngân sách sẽ giúp nhiều có thêm nhiều hệ thống trường học sẵn sàng mở lại? Đúng vậy. Tôi nghĩ rằng sẽ có nhiều cơ hội mở lại trường học một cách an toàn vào học kỳ tới. Tôi chỉ muốn nhấn mạnh rằng chúng ta nên duy trì các biện pháp giảm thiểu lây nhiễm và đảm bảo rằng trẻ em và các nhân viên giáo dục trong cộng đồng của chúng ta đều được bảo vệ. Joshua Sharfstein, MD, phó khoa Thực hành Y tế công cộng và kết nối cộng đồng và là giáo sư về Quản lý và chính sách Y tế. Ông cũng là giám đốc của Bloomberg American Health Initiative và người dẫn chương trình của Public Health OnCall podcast. Caitlin Rivers, PhD, MPH, là học giả cao cấp tại Johns Hopkins Center for Health Security.


Người dịch: Chau Tran

Biên tập: Chau Tran