Bộ Tư Pháp can thiệp giúp Trump trong vụ kiện bà E. Jean Carroll

Các luật sư của chính quyền đã hành động khác thường khi tìm cách đảm nhận bào chữa cho Tổng thống Trump trong vụ bà Carroll đệ đơn kiện ông vì đã hãm hiếp bà vào những năm 1990.


Alan Feuer, ngày 8 tháng 9, năm 2020


Translated from the New York Times article “Justice Dept. Intervenes to Help Trump in E. Jean Carroll Defamation Lawsuit


Nhà báo E. Jean Carroll kiện Tổng thống Trump tháng Mười Một năm ngoái và cáo buộc ông đã công khai phủ nhận từng gặp bà. Ảnh: Jefferson Siegel cho tờ New York Times


Thứ Ba vừa qua (ngày 8 tháng 9), Bộ Tư pháp đã bắt đầu thay thế đội ngũ luật sư riêng của Tổng thống Trump bằng các luật sư của chính quyền để bào chữa ông trước đơn kiện tội phỉ báng của nhà báo E. Jean Carroll, người từng cáo buộc ông Trump hãm hiếp bà trong một cửa hàng bách hóa ở khu Manhattan vào những năm 1990. Trong một động thái hết sức bất thường, luật sư của Bộ Tư pháp cho biết trong văn bản tòa rằng ông Trump đã phát biểu trên cương vị tổng thống một cách chính thức khi ông phủ nhận quen biết bà Carroll, và do đó ông có thể được luật sư của chính quyền bào chữa - và chi phí sẽ do tiền thuế của người dân trả. Mặc dù pháp luật cho phép các viên chức chính quyền liên bang được miễn tố trong hầu hết những vụ kiện tội phỉ báng, các chuyên gia pháp lý cho biết rất hiếm khi, nếu không muốn nói là chưa bao giờ, điều luật này được sử dụng để bảo vệ tổng thống, nhất là cho những sự việc từ trước khi ông ta nhận chức. Giáo sư ngành luật ở trường Đại học tiểu bang Texas Steve Vladeck cho biết, “Câu hỏi ở đây là liệu việc luật sư của chính quyền đứng ra bào chữa một người bị cáo buộc hãm hiếp khi ông ta còn chưa chính thức trở thành tổng thống có thật sự nằm trong phạm vi mà luật pháp cho phép hay không?” Hành động này trên thực tế cũng bảo vệ ông Trump trước bất kỳ tiết lộ tai tiếng nào được tung ra giữa cuộc vận động tái tranh cử. Phán quyết của một thẩm phán tiểu bang New York vào tháng trước đã tạo cơ hội để truất phế ông Trump trước kỳ bầu cử vào tháng Mười Một tới, và luật sư của bà Carroll đã yêu cầu Trump cung cấp một mẫu DNA để so sánh với mẫu DNA trên áo đầm bà đã mặc trong lần gặp gỡ ấy. Tối thứ Ba vừa qua, luật sư của bà Carroll đã gọi sự can thiệp của Bộ Tư pháp là một nỗ lực “gây sốc” khi sử dụng tài nguyên của chính quyền liên quan cho vấn đề pháp lý cá nhân của Tổng thống. Luật sư Roberta A. Kaplan cho biết, “Việc ông Trump tìm cách sử dụng quyền lực của chính quyền Mỹ để trốn tránh trách nhiệm cho hành vi sai trái trong đời tư là điều chưa từng có tiền lệ, và nỗ lực ấy thậm chí còn cho thấy một cách trắng trợn hơn nữa rằng ông sẵn sàng làm mọi cách để sự thật không bị lộ ra.” Chính bà Carroll cáo buộc trên Twitter rằng tổng thống đã sai khiến Bộ trưởng Tư pháp William P. Barr chống lại bà: “TRUMP QUẲNG TÊN BILL BARR VÀO TÔI.” Bộ Tư pháp từ chối trả lời khi được hỏi về động thái này. Luật sư Bộ Tư pháp viện dẫn Đạo Luật Bồi thường Khiếu nại liên bang (Federal Tort Claims Act) để đảm nhận vụ việc từ các luật sư riêng của ông Trump và đưa vụ kiện từ tòa án tiểu bang sang tòa án liên bang. Cô Kaplan nói rằng động thái này là một nỗ lực nữa của ông Trump nhằm trì hoãn vụ kiện, và chỉ ra rằng ông đã từng dùng cách này nhiều lần trong vụ kiện của bà Carroll cũng như những vấn đề pháp lý khác. “Kế hoạch của Trump từ ngày đầu tiên là trì hoãn, trì hoãn và trì hoãn. Việc của chúng tôi là đảm bảo rằng điều đó sẽ không xảy ra,” cô Kaplan chia sẻ. Bà Carroll đã khởi kiện ông Trump vào tháng Mười Một năm ngoái, cáo buộc ông đã công khai phủ nhận từng gặp bà. Là một nhà báo lâu năm cho tạp chí Elle, bà đã đăng một đoạn trích từ cuốn sách của mình trong tạp chí New York vào tháng Sáu năm ngoái rằng ông Trump đã quăng bà vào tường phòng thay đồ trong cửa hàng bách hóa cao cấp Bergdorf Goodman khu Manhattan vào cuối năm 1995 hay đầu năm 1996. Sau đó, theo lời tố cáo của bà, ông Trump đã kéo tụt quần tất(tights) của bà, cởi quần của ông và ép mình vào người bà. Bà khẳng định rằng camera an ninh đã ghi hình lại hai người đi cùng nhau trước khi vụ tấn công xảy ra bên trong cửa hàng. Trong đơn kiện của mình, bà Carroll cáo buộc ông Trump đã bôi nhọ bà khi nói công khai trong một cuộc phỏng vấn với tờ The Hill vào tháng Sáu năm 2019 tại Phòng Bầu dục rằng vụ hành hung chưa bao giờ xảy ra và ông ta không thể cưỡng hiếp bà vì bà “không phải kiểu tôi thích." Ông Trump, theo đơn kiện của bà Carroll, cũng đưa ra một tuyên bố chính thức trong cùng tháng nói rằng bà đã nói dối về cáo buộc bị tấn công. Ông Trump cho biết ông chưa bao giờ gặp bà Carroll nhưng cả hai đã cùng có mặt trong một bức ảnh tại một bữa tiệc năm 1987 với chồng cũ của bà. Tổng thống đã gọi hình ảnh đó là một sự xuyên tạc. Hơn một chục phụ nữ đã cáo buộc ông Trump có hành vi quấy rối tình dục họ từ trước khi ông đắc cử tổng thống. Các luật sư riêng của ông Trump đã tìm cách bác bỏ đơn kiện của bà Carroll với lập luận rằng Hiến pháp cho tổng thống đương nhiệm quyền miễn tố đối với các vụ kiện dân sự tại tòa án tiểu bang. Ben Berwick, một cựu luật sư của Bộ Tư pháp hiện đang làm việc tại Protect Democracy, một nhóm pháp lý liên quan đến nhiều vụ kiện chống lại chính quyền Trump, cho biết yêu cầu của bộ Tư pháp đại diện cho ông Trump trong vụ việc này cũng nhất quán với các lập luận khác mà tổng thống đã đưa ra tại tòa án tiểu bang New York. Ông Berwick nói: “Tổng thống đã lập luận trong nhiều trường hợp rằng ông ấy được miễn trừ khỏi các vụ kiện dân sự tại các tòa án tiểu bang, và lập luận đó đã bị bác bỏ trong mọi trường hợp". Tổng thống đã chống lại các vụ kiện về công ty và hội từ thiện của ông ấy ở New York, cùng với một số số các vấn đề khác. Nhưng Thẩm phán Verna L. Saunders của Tòa án Tối cao Tiểu bang ở Manhattan gần đây đã bác bỏ những lập luận đó, trích dẫn một phán quyết của Tòa án Tối cao Hoa Kỳ rằng ông Trump không thể chặn lại lệnh buộc ông phải giao nộp bản khai thuế bởi các công tố viên ở Manhattan. Một quan chức Tòa Bạch Ốc nói rằng tối thứ Ba rằng đã có tiền lệ cho sự can thiệp của Bộ Tư pháp để bảo vệ ông Trump theo Đạo Luật Bồi thường Khiếu nại Liên bang tại địa điểm mới được chọn: Tòa án Liên bang ở Manhattan. Vụ việc của cô Carroll sẽ ngay lập tức được chuyển lên tòa án liên bang và các luật sư của cô sẽ phải yêu cầu một thẩm phán ở đó đưa vụ việc trở lại tòa án tiểu bang. Ông Vladeck cho biết trường hợp tương tự gần nhất xảy ra vào năm 2005, khi một tòa án liên bang ở Washington ra phán quyết rằng các luật sư của chính phủ có thể bào chữa cho Cass Ballenger, lúc đó là dân biểu của Đảng Cộng hòa từ North Carolina, bị Hội đồng về Quan hệ Mỹ-Hồi Giáo khởi kiện tội phỉ báng. Ông Vladeck nói rằng mặc dù việc Bộ Tư pháp đảm nhận việc bào chữa một vấn đề riêng tư của bất kỳ quan chức chính phủ nào là điều khá bất thường, nhưng việc các luật sư của Bộ tìm cách che chắn hành vi cá nhân của ông Trump dựa vào "quyền miễn tố tối thượng" thì còn lạ lùng hơn. Ông Vladeck cho biết, nếu thẩm phán liên bang ở Manhattan được phân công phụ trách vụ việc đồng ý với lập luận của Bộ Tư pháp, vụ kiện của bà Carroll coi như sẽ kết thúc. Một số luật sư trong quá khứ và đương nhiệm của Bộ Tư pháp, chia sẻ với điều kiện giấu tên, lặp lại những lo ngại của ông Vladeck, nói rằng họ rất ngạc nhiên khi Bộ đã được yêu cầu bào chữa cho ông Trump trong trường hợp của bà Carroll. Bằng cách đảm nhận quyền biện hộ, Bộ đã đặt ra một câu hỏi quan trọng, các luật sư nói: Bình luận về ngoại hình của một phụ nữ đã cáo buộc ông ta tội hiếp dâm có thực sự thuộc về nhiệm vụ của một tổng thống? Mặc dù Đạo luật Bồi thường Khiếu nại Liên bang hiếm khi được sử dụng, đây không phải là lần đầu tiên Bộ Tư pháp của ông Trump thay đổi tiền lệ để bênh vực quyền lợi riêng của ông. Ví dụ, vào năm ngoái, ông Barr đã đưa ra một bản tóm tắt trước công chúng về những phát hiện của ông Robert S. Mueller III trong cuộc điều tra Nga can thiệp bầu cử mà một thẩm phán liên bang sau này gọi là “bị bóp méo” và “gây hiểu lầm”. Bộ Tư pháp dưới thời ông Barr cũng can thiệp vào vụ án hình sự của cựu cố vấn an ninh quốc gia Michael T. Flynn của ông Trump, yêu cầu từ bỏ truy tố - một động thái mà một thẩm phán liên bang đã ngăn lại trong quá trình xem xét kỹ lưỡng. Dịch thuật: Vy Nguyen và L. Tạ

Biên tập: Khoa Le

Subscribe to Our Newsletter

1024px-Vox_logo.svg.png