Ai cần phải dùng vitamin, khoáng chất và nhiều thứ khác dưới dạng thực phẩm bổ sung?

Translated from NIH News in Health's article Do You Need Dietary Supplements? Vitamins, Minerals, and More

By Harrison Wein, Tianna Hicklin, Alan Defibaugh, on 06-12-2021, 12:00:00

Nhiều lọ thực phẩm bổ sung xuất hiện bắt mắt trên kệ hàng. Chúng bao gồm từ vitamin A đến khoáng chất (ví dụ như kẽm). Có cả những sản phẩm khác như men vi sinh, thảo mộc và dầu cá. Nhưng liệu chúng có cần thiết để có một sức khoẻ tốt? Carol Haggans, một chuyên gia dinh dưỡng và cố vấn của NIH cho biết: “Với hầu hết mọi người, việc tiêu thụ đa dạng các loại thực phẩm bổ dưỡng có thể cung cấp đủ dinh dưỡng cần thiết”. Nhưng một số người cần nhiều hơn những gì họ hấp thu được từ các bữa ăn. Nhu cầu của mỗi người phụ thuộc vào tuổi tác, tình trạng sức khỏe và thực phẩm mà họ tiêu thụ. Có rất nhiều hiểu lầm về mục đích sử dụng thực phẩm bổ sung. Haggans giải thích: “ Một số người tin hoặc hi vọng rằng thực phẩm bổ sung có thể ngăn ngừa hoặc chống lại bệnh tật, nhưng thật sự không đúng. Chúng chỉ có vai trò bổ sung cho chế độ ăn” Thực phẩm bổ sung được quản lý bởi Cục quản lý thực phẩm và thuốc Hoa Kỳ. Nhưng chúng được quản lý dưới danh nghĩa thực phẩm. Điều quan trọng là cho mọi người hiểu rõ chúng không được quản lý như là thuốc chữa bệnh.” Điều đó có nghĩa là các công ty không cần chứng minh công dụng của thực phẩm bổ sung trước khi bán nó. Họ được yêu cầu tuân theo quy trình sản xuất chuẩn, nhưng những lọ thực phẩm bổ sung không phải lúc nào cũng có những thành phần mà họ công bố trên nhãn mác sản phẩm. Một số tổ chức độc lập tiến hành kiểm tra chất lượng của thực phẩm bổ sung và cung cấp tem kiểm định. Nhưng những thử nghiệm này chỉ đảm bảo rằng sản phẩm được sản xuất đúng cách với những thành phần được liệt kê. Họ không đảm bảo được rằng chúng có tác dụng hoặc an toàn để sử dụng. Ai cần dùng thực phẩm bổ sung? Cơ thể bạn cần một lượng các chất dinh dưỡng nhất định khác nhau vào những thời điểm khác nhau trong đời. Ví dụ, khả năng hấp thu và xử lý một số chất dinh dưỡng giảm dần theo tuổi. Do vậy, người lớn tuổi có thể cần nhiều vitamin và khoáng chất như vitamin D, vitamin B12 và can xi. Những người kiêng ăn một vài loại thực phẩm nhất định cũng cần tăng cường chất dinh dưỡng. Ví dụ, vitamin b12 chỉ có trong thực phẩm có nguồn gốc động vật. “Nên nếu bạn ăn chay, bạn có thể sẽ không có đủ B12 từ thức ăn,” Haggans giải thích. Phụ nữ mang thai hoặc sắp mang thai cần một lượng axit folic nhất định. Nó giúp ngăn ngừa một dạng dị tật bẩm sinh được gọi là dị tật ống thần kinh. Và trẻ sơ sinh có thể cần nhiều vitamin D hơn lượng có được từ sữa mẹ. Tiến sĩ Patricia Haggerty, nhà nghiên cứu về dinh dưỡng và hệ miễn dịch tại NIH cho biết: Những người có bệnh mạn tính cũng cần thêm một số loại vitamin và khoáng chất. Những bệnh này bao gồm bệnh tim, tiểu đường, ung thư, HIV/AIDS và một số bệnh tự miễn. Nhưng bạn không nên tự chẩn đoán và kê toa thực phẩm bổ sung cho chính mình. Haggerty nói: “Để biết bạn cần loại thực phẩm bổ sung nào, liều ra sao…bạn nên tham khảo ý kiến của chuyên gia.” Xét nghiệm máu sẽ giúp xác định tình trạng dinh dưỡng của bạn. Tăng cường hệ miễn dịch của bạn Có lẽ tuyên bố phổ biến nhất của các thực phẩm bổ sung là chúng giúp tăng cường hệ miễn dịch. Các nhà nghiên cứu đã tiến hành khảo sát về hiệu quả của chúng. Haggerty nói: “Nhiều chất dinh dưỡng như vitamin C, vitamin, vitamin E, kẽm, selen và magie rất quan trọng cho một hệ miễn dịch khoẻ mạnh. Nhưng hấp thu nhiều hơn lượng được khuyến cáo cũng không thể mang lại hiệu quả tăng cường miễn dịch nào." Các nhà nghiên cứu đang kiểm tra xem liệu một số thực phẩm bổ sung có giúp làm giảm triệu chứng của COVID-19 không. Nhưng Haggerty cho biết: “Đến nay, dữ liệu thu thập được vẫn chưa đủ để đưa ra khuyến nghị hay cảnh báo về bất cứ vitamin, khoáng chất hay sản phẩm từ thực vật nào để phòng ngừa và điều trị COVID-19.” Các nhà khoa học cũng đang xem xét những thực phẩm bổ sung chữa các bệnh do virus khác. Khan và cộng sự đang nghiên cứu về chiết xuất thức vật được lấy từ tảo lục xoăn. Nghiên cứu trên chuột đã cho thấy hợp chất trong đó có thể tăng cường đáp ứng miễn dịch và ngăn ngừa nhiễm virus. Nhóm nghiên cứu muốn kiểm tra xem liệu nó có thể sử dụng để chống lại bệnh cúm không. Khan giải thích: Một thử thách với thực phẩm bổ sung chiết xuất thực vật là chúng có thể khác nhau giữa các lọ sản phẩm. Cho nên, nhóm nghiên cứu cần định rõ đặc điểm của sản phẩm trước khi họ có thể kiểm tra nó trên các thử nghiệm lâm sàng. Bạn có thể tự hỏi: nếu thực phẩm bổ sung không phải là đáp án, vậy làm thế nào để tăng cường hệ thống miễn dịch của bạn? Haggerty nói: “Việc quan trọng nhất là ăn đầy đủ chất dinh dưỡng từ đa dạng thực phẩm và duy trì cân nặng tối ưu”. Béo phì có thể làm suy yếu hệ miên dịch của bạn. Các vận động thể chất thường xuyên cũng rất quan trọng, ngủ đủ giấc và giảm thiểu stress. Không hút thuốc. Nếu bạn sử dụng đồ uống có cồn, hãy uống có chừng mực. Tiêm vaccine đúng lịch. Rửa tay sạch sẽ để hạn chế khả năng nhiễm bệnh. Haggerty nói: “Trên đây là tất cả những thứ chúng ta có thể làm hàng ngày để giữ cho hệ miễn dịch khoẻ mạnh.”


Người dịch: Tran Tuan Hanh

Biên tập: Chau Tran